Comportamiento catatónico: ¿qué lo causa y qué tan dañino es?

Es posible que haya escuchado el término catatonia antes. Pero, ¿qué es exactamente el comportamiento catatónico? ¿Hay algo que lo cause o existen múltiples causas potenciales? ¿Es perjudicial, ya sea a corto o largo plazo? Esas son las preguntas que exploraremos al examinar este fenómeno potencialmente perturbador.



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¿Qué es el comportamiento catatónico?

Los términos 'catatonia' y 'comportamiento catatónico' a veces se usan indistintamente. Se refieren a cuando una persona tiene una disminución significativa en su comportamiento reactivo con su entorno. Por lo general, cuando una persona muestra un comportamiento catatónico, observará rigidez motora en ella, negativismo, mutismo o estupor. Sin embargo, aunque la mayoría de la gente piensa que los catatónicos están muertos para el mundo, a veces también mostrarán una especie de emoción sin propósito. No hay duda de que estos síntomas pueden debilitar a la persona que los presenta y atemorizar a sus familiares y amigos.

¿Qué lo causa?



Varias condiciones diferentes pueden conducir a un comportamiento catatónico. Algunos de ellos incluyen el trastorno depresivo mayor, el trastorno bipolar y el trastorno esquizoafectivo. Las personas con esquizofrenia pueden desarrollar los síntomas de vez en cuando, y algunas otras afecciones médicas y medicamentos también pueden ser la causa. Veamos algunos de los síntomas asociados con la afección.

Estupor

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Esto es lo que viene a la mente de la mayoría de las personas cuando escuchan la expresión 'catatónico'. Una persona que ha entrado en un estado de estupor puede parecer estar despierta, o al menos sus ojos pueden estar abiertos incluso si no responde. Sus ojos también podrían estar cerrados. Es probable que su cuerpo parezca rígido, como si estuvieran rígidos como una tabla. No parece que puedan moverse o incluso parpadear. No hablan ni responden, no importa cuánto los impulsen a hacerlo los que los rodean. Si no se trata, esto puede durar horas o incluso días. Cuanto antes pueda hacer que un médico examine a una persona catatónica, mejor.



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Movimientos involuntarios



Catania también puede manifestarse con el individuo realizando extraños movimientos involuntarios. Es posible que permanezcan en lo que parecen ser posiciones extremadamente incómodas durante horas seguidas sin necesidad de adoptar una postura más natural.

Una persona catatónica puede repetir una serie de movimientos aparentemente irracionales, o puede hacer exclamaciones que parecen no tener un estímulo externo como causa. Pueden caminar en un patrón repetido y agitarse si son interrumpidos. También puede haber repeticiones de palabras o frases similares a las de un loro. Esto es lo que se llama ecolalia.

Otros síntomas asociados con la esquizofrenia

Aquellos individuos que tienen esquizofrenia y muestran síntomas catatónicos también pueden tener varios otros que probablemente serán alarmantes tanto para ellos mismos como para cualquiera que los esté observando. Pueden tener una capacidad disminuida para expresar emociones. Pueden tener dificultades sociales y problemas de autocuidado. Es probable que tengan problemas cognitivos. También son posibles delirios y alucinaciones.

Obtener un diagnóstico



Si alguien muestra síntomas catatónicos, entonces la esquizofrenia es una de las primeras cosas que se sospecha debido a la forma en que uno va con el otro. Sin embargo, como mencionamos, algunas otras condiciones pueden provocarlo. Pero, ¿cómo puede un médico hacer un diagnóstico sobre la causa?

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Será necesaria una serie de evaluaciones psicológicas y pruebas médicas antes de que un médico pueda decir con certeza lo que le está sucediendo a alguien que es catatónico. No existe una prueba de laboratorio en particular que pueda decir con certeza si una persona es catatónica o no. En cambio, el médico hará ese pronunciamiento basándose en las acciones de un individuo.

Primero se realizarán pruebas para descartar algunas de las posibilidades más obvias, como las drogas o el alcohol. Si la persona no ha estado usando ninguno de esos, entonces deben realizarse algunas pruebas neurológicas a continuación. Un EEG y una resonancia magnética son una práctica estándar para alguien que se ha vuelto catatónico. Una lesión en el cerebro podría estar causándolo o patrones de ondas cerebrales inusuales.

La evaluación psiquiátrica también incluirá una parte en la que el médico le hará a la persona una serie de preguntas. Tendrán que esperar para hacer esto hasta que los síntomas de la catatonia hayan remitido hasta el punto en que el individuo esté lúcido. Es probable que el médico pregunte cosas como cuánto tiempo han estado ocurriendo los síntomas y si hay antecedentes de este tipo de cosas con otros miembros de la familia. Existe alguna evidencia de antecedentes familiares que influyen en la tendencia a presentar síntomas catatónicos.

Existe el peligro de un diagnóstico erróneo

Ciertamente, existe el peligro de un diagnóstico erróneo de catatonia. El problema es la forma en que causa estragos en las funciones motoras del cuerpo humano. Esto puede hacer que la catatonia parezca otra cosa, como el síndrome de Tourette o la discinesia tardía. Un médico puede necesitar días o semanas antes de poder clasificar con precisión a alguien como catatónico.

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Medicamento

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Las formas más comunes de tratar a una persona catatónica son mediante la administración de varios medicamentos. Hay benzodiazepinas como Ativan que parecen producir buenos resultados. Tratan el sistema nervioso central y las personas con ansiedad son los principales candidatos para ellos. Son medicamentos de acción rápida, por lo que una persona catatónica podría deshacerse de los síntomas con bastante rapidez cuando comience a usarlos. Sin embargo, la fisiología de cada persona es diferente, por lo que no debe esperar ningún resultado. Para algunas personas, el alivio puede tardar más en llegar.

Existe un debate sobre el uso de fármacos antipsicóticos para el tratamiento de la catatonia. En casos raros, pueden empeorar los síntomas. Esto, lamentablemente, es algo que acompaña a la ciencia médica. Solo porque algo funciona para diez personas o veinte, siempre habrá valores atípicos. Aún así, lo mejor es probar lo que ha funcionado para la mayoría de los demás y esperar lo mejor. Hay algunas otras opciones si los antipsicóticos no funcionan.

ECT

La TEC alguna vez se conoció como terapia de electroshock. Es otra posibilidad para alguien catatónico, aunque a los médicos generalmente solo les gusta intentarlo si otros intentos de revivir a la persona han fallado. La idea es que una sacudida en el sistema nervioso central permitirá que el cerebro de la persona se 'reinicie'. Se utilizará una dosis baja para que sea lo menos invasiva posible para el individuo. Eso suele ser suficiente para despertar a la persona de su estado y devolverla a la lucidez para que se puedan ejecutar otras pruebas con su cooperación.

¿Qué tan dañina es la catatonia?

En cuanto a qué tan dañina es la catatonia, esa no es una pregunta fácil de responder porque la afección puede tomar varias formas diferentes o manifestarse con múltiples síntomas. En sí misma, la catatonia no debe considerarse dañina. La rigidez debería disminuir con el tiempo y la persona debería volver a ser consciente de su entorno. La administración de medicamentos u otros tratamientos debería acelerar el proceso.

Sin embargo, siempre se da el caso de que si la persona catatónica está levantada y realizando una serie de movimientos repetitivos, podría toparse con algo y hacerse daño porque no es plenamente consciente de su entorno. Por eso, si tiene un familiar o amigo que se ha vuelto catatónico, debe vigilarlo de cerca hasta que un médico pueda examinarlo. No es inconcebible que puedan hacerse daño a sí mismos oa quienes los rodean si no se tiene cuidado. Es mejor tratar de mantenerlos tranquilos hasta que se pueda solicitar ayuda médica.

Los efectos de la catatonia en una familia

Una persona que se ha vuelto catatónica no lo hace sin motivo. Puede haber varias razones médicas para lo que está sucediendo, pero mientras espera saber qué está sucediendo, sin duda estará muy preocupado por su ser querido.

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Lo que hay que hacer es intentar no sacar conclusiones precipitadas sobre lo que está sucediendo. Sí, los síntomas de la catatonia pueden ser atemorizantes ya que no sabe qué hay detrás hasta después de un examen médico. En la mayoría de los casos, sin embargo, se descubrirá una forma de tratamiento que aliviará los síntomas y devolverá a la persona a su antiguo yo. La afección se comprende en este momento mejor que nunca, y hay muchas más opciones que antes en lo que respecta al tratamiento y la medicación.

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¿Alguien que conoces se ha vuelto catatónico?

Si tiene experiencia de primera mano con la catatonia porque alguien que conoce la está experimentando, entonces debe asegurarse de obtener ayuda médica. Una vez que lo haya logrado, puede esperar a que un médico le diga qué es lo más probable que le esté sucediendo. Sea paciente mientras espera el diagnóstico, ya que es posible que no llegue de inmediato, debido a que existen múltiples razones posibles para la afección.

Una vez que sepa lo que está sucediendo con la persona catatónica en su vida, es posible que tenga algunos sentimientos al respecto y desee discutirlo. Puede hablar con un profesional de la salud mental y expresar algunas de sus emociones. Conocer a alguien que se ha vuelto catatónico puede ser aterrador o intimidante, pero lo más probable es que no resulte ser algo potencialmente mortal.