Crónica vs. Depresión aguda

Hay una especie de desconexión en la sociedad cuando se habla de depresión. Por un lado, cuando la mayoría de nosotros pensamos en la depresión o la vemos retratada en los medios, eso es depresión aguda. Sin embargo, cuando vemos anuncios de medicamentos para la depresión o pensamos en medicamentos en un sentido médico, eso es depresión crónica.

Tanto la depresión crónica como la aguda son condiciones muy reales. Comprenderlos para poder abordarlos de manera informada y productiva implica separar estos dos entendimientos.



Crónica vs. Agudo

Antes de traer la depresión, asegurémonos de entender los términos 'crónica' y 'aguda'.



Crónico significa 'en curso' o 'de larga duración'. En un contexto de depresión, se refiere a un sentimiento duradero de depresión que puede tener o no una causa emocional identificable, pero puede tener una causa física identificable.

Agudo significa 'corto plazo', pero también puede significar 'grave'. En un contexto de depresión, generalmente se refiere a sentimientos de depresión que duran un par de semanas y que generalmente tienen una causa emocional identificable y pueden tener o no una causa física identificable.



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Hablar de “depresión aguda” es particularmente difícil porque puede significar dos cosas diferentes. A veces, la depresión aguda es algo que ocurre una sola vez cuando una persona se enfrenta a una situación de vida difícil, ha perdido un trabajo o un ser querido, o incluso se ha mudado a un nuevo lugar. A veces, la depresión aguda se refiere a una afección crónica que solo manifiesta síntomas durante días o semanas a la vez.

No importa qué tipo de depresión sea, debe tener síntomas de depresión durante al menos dos o tres semanas para obtener un diagnóstico. Por lo tanto, si tiene síntomas de depresión durante dos o tres días, informe a su proveedor de atención médica. No podrán darle un diagnóstico ni una receta, pero ayudará a establecer un cronograma para que puedan brindarle acceso a esos recursos lo antes posible.

Ahora que los conceptos básicos de la terminología están fuera del camino, hablemos de lo que esto significa en el contexto de la depresión.



Depresión aguda

Si hablar de 'depresión aguda' le parece extraño, es porque generalmente se le llama 'episodios depresivos mayores'. Esto se debe a que hablar de esto de esta manera cubre los dos tipos de depresión aguda que se discutieron anteriormente: eventos aislados y eventos recurrentes de una causa común.

La mejor manera de entender la depresión aguda es mirar ejemplos específicos.

Depresión premenstrual



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La depresión premenstrual y el trastorno disfórico premenstrual son un gran ejemplo de depresión aguda que se repite como resultado de un evento en curso. Esta condición que experimentan algunas mujeres conduce a episodios depresivos que duran desde unos pocos días hasta casi tres semanas cada mes. Es causada por cambios hormonales durante el ciclo menstrual.

Esta afección es un problema mayor y más duradero para algunas mujeres que para otras y, según la duración y la gravedad de cada aparición, puede medicarse de forma similar a la depresión crónica. Si cree que puede experimentar el trastorno disfórico premenstrual, comuníquese con su proveedor de atención primaria o con su obstetra / ginecólogo.

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Depresión bipolar

Si ha escuchado el término 'episodio depresivo' antes de leer este artículo, probablemente fue en el contexto del trastorno bipolar. Las personas que tienen trastorno bipolar, anteriormente llamado 'trastorno maníaco-depresivo' o 'depresión maníaca', experimentan cambios de humor entre la depresión y la 'manía' o 'episodios maníacos'.

(Los episodios maníacos podrían ser su propio artículo, pero, mientras tanto, piense en ello como lo opuesto a la depresión).



Al igual que el trastorno disfórico premenstrual, los episodios de trastorno bipolar solo duran un tiempo comparativamente corto, pero se repiten debido a la afección, que es una afección crónica.

Trastorno de adaptación con estado de ánimo deprimido

La mayoría de las veces, cuando pensamos en la depresión aguda, y la mayoría de las veces cuando la depresión se retrata en los medios de comunicación, es un trastorno de adaptación con estado de ánimo depresivo. Esta condición puede comenzar después de un evento difícil en la vida, como la pérdida de un ser querido, la pérdida de un trabajo o incluso mudarse a un nuevo lugar.

Para la mayoría de las personas, esta condición puede durar semanas o meses, pero eventualmente desaparece a medida que procesan el evento. Sin embargo, para algunas personas, lo que comienza como un trastorno de adaptación puede desencadenar una depresión crónica.

Entendiendo la depresión crónica

Como vimos anteriormente, la depresión puede ser causada por eventos difíciles de la vida, por la química del cerebro o por una combinación de los dos. La depresión crónica generalmente es causada por desequilibrios de sustancias químicas cerebrales llamadas neurotransmisores.

Debido a que algunos tipos de depresión son causados ​​por químicos cerebrales desequilibrados, estas afecciones suelen ser crónicas. Si bien algunas de las cosas que puede hacer para combatir la depresión aguda (llegaremos allí en un momento) pueden ayudar con la depresión crónica, la mayoría de los tratamientos para estas afecciones implican prescripciones.

Si bien la mayoría de los casos específicos de depresión crónica son más o menos iguales, algunos ejemplos destacados son más únicos.

Diagnóstico dual

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El diagnóstico dual puede referirse a dos condiciones de salud concurrentes. Sin embargo, en el contexto de la salud mental, generalmente se refiere a personas que consumen sustancias y experimentan problemas de salud mental como depresión y ansiedad.

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Esta condición es complicada por varias razones.

Por un lado, las personas que de otro modo no consumirían sustancias pueden hacerlo como una forma de afrontar su problema de salud mental. Sin embargo, las sustancias son adictivas porque secuestran los centros de recompensa de nuestro cerebro. Quemar estas vías puede empeorar condiciones como la depresión. Esto crea un circuito de retroalimentación que empeora ambas condiciones.

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Además, como se mencionó anteriormente, la depresión crónica generalmente se trata con medicamentos recetados. Si bien los efectos secundarios de estas afecciones se han minimizado a lo largo de los años, pueden entrar en conflicto con las drogas y el alcohol de formas significativas. Como resultado, las personas con afecciones concurrentes deben dejar de consumir sustancias antes de recibir el tratamiento más eficaz.

Trastorno de efectos estacionales

No entraremos en la química aquí, pero sus emociones dependen de una forma específica de vitamina D. Su cuerpo ya tiene vitamina D, pero de una manera que no se puede utilizar. La vitamina D en su cuerpo es activada por un tipo de radiación que se encuentra en la luz solar, por lo que tomar el sol es esencial para su estado de ánimo.

Sin embargo, dependiendo de dónde viva, puede ser un desafío obtener la luz solar que su cuerpo necesita para activar la vitamina D que ayuda a mantener el ánimo. Como resultado, estas personas pueden experimentar síntomas de depresión durante meses al año mientras no tienen sol o mientras las inclemencias del tiempo les impiden salir a la calle. Esto se llama trastorno de efectos estacionales.

Debido a la duración intermedia y la naturaleza recurrente de los episodios, el trastorno de afectos estacionales marca la línea entre los trastornos depresivos crónicos y mayores.

Qué hacer

Como mencionamos anteriormente, el tratamiento a largo plazo de los trastornos depresivos mayores frente a la depresión crónica es diferente. Sin embargo, no importa qué esté causando el estado de ánimo depresivo, hay un par de cosas que pueden mejorarlo.

Tenga en cuenta que eso es 'hacerlo mejor', no 'hacer que desaparezca'. Pruebe algunas, o todas, estas afecciones como estimulante, pero no cuente con ellas para curar su enfermedad.

Consigue algo de luz

Ya sea que tenga un trastorno de efectos estacionales o no, la luz solar puede ayudar a mejorar su estado de ánimo. Por lo tanto, cada vez que se sienta deprimido por cualquier motivo, intente tomar el sol.

Si tiene efectos estacionales, o si no los tiene, pero aún así no puede obtener el sol debido al clima, hay lámparas especiales que puede simular esa luz. La buena noticia acerca de estas luces es que son asequibles y están disponibles incluso si no tiene un diagnóstico.

Haz ejercicio

Cuando te ejercitas, tu cuerpo libera sustancias químicas que te hacen sentir bien que pueden mejorar tu estado de ánimo. Al igual que la luz del sol y el aire fresco, esto es cierto independientemente del tipo de depresión que tenga o si tiene depresión en absoluto.

Habla con alguien

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Hablar con los demás siempre es un buen consejo. Mantiene el ánimo de todos, de nuevo, independientemente del tipo de depresión que tenga o si tiene depresión. Sin embargo, es doblemente cierto para las personas con depresión.

respeto en una relación

Si tiene depresión crónica, hablar con otras personas puede ayudarlo a controlar sus síntomas. Si tiene un trastorno depresivo mayor que aparece o que desaparece y vuelve, mantener las relaciones con las personas puede ayudar a que le avisen cuando se avecina un episodio depresivo antes de que usted lo haya notado por su cuenta.

Cuando decimos 'hablar con alguien', queremos decir 'hablar con cualquiera'. Eso es amigos, familiares o un terapeuta o consejero si tiene acceso a ellos.

Sin embargo, para la mayoría de las personas, reunirse con un terapeuta o consejero convencionalmente no es asequible a menos que el seguro médico lo pague. Y, para la mayoría de los planes de salud, eso significa tener un diagnóstico. Como se mencionó anteriormente, eso significa tener síntomas de depresión durante al menos un par de semanas.

Afortunadamente, esa no es la única opción.

Acceso a la atención

Si aún no tiene un diagnóstico, si su atención médica no cubre la reunión con un terapeuta o consejero, o si no tiene acceso a un terapeuta o consejero en su área, existen otras opciones.

Para obtener información sobre cómo reunirse con un terapeuta o consejero en línea puede ayudarlo en estos casos a través de una plataforma en línea conveniente y asequible, visite BetterHelp.

Avanzando

La depresión crónica y aguda lo afectan de diferentes maneras y se tratan de diferentes maneras. Sin embargo, ambos tienen su impacto y, de alguna manera, son similares; incluso puede ser un desafío saber qué tipo de depresión tiene.

Siempre hay cosas que hacer para tratar de mantenerse al día cuando está deprimido, y sentirse deprimido no siempre significa depresión. Pero, cuando esté preocupado, hable con su proveedor de atención.