Hacer frente a los trastornos alimentarios en la adolescencia

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Cuando se trata de trastornos alimentarios en adolescentes, como la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa y la ingesta compulsiva o compulsiva, la intervención temprana es clave. Desea controlarlo mientras el niño es lo suficientemente pequeño como para detener un patrón de comportamiento antes de que comience, o poco después. Los trastornos alimentarios pueden afectar a cualquier persona a cualquier edad, pero con una intervención temprana, la probabilidad de que una persona logre una recuperación a largo plazo aumenta significativamente.



¿Qué es la anorexia?



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La anorexia nerviosa, o anorexia, es un trastorno alimentario en el que la persona observa obsesivamente la cantidad de calorías y los tipos de alimentos que ingiere. Las personas con anorexia pueden tener dificultades para mantener un peso normal debido a la cantidad de restricciones que imponen a sus dietas, lo que puede tener consecuencias médicas importantes.

Las personas con anorexia tienden a evitar la comida, hacer ejercicio compulsivamente, comer en exceso y purgarse mediante el vómito o el uso de laxantes. La anorexia puede afectar a cualquier persona en cualquier momento, sin importar su edad, sexo, raza u origen étnico. Si bien la anorexia se encuentra más comúnmente en las adolescentes, también se ha diagnosticado que los niños y los adultos muestran síntomas de anorexia.



Hollywood ha mostrado la anorexia bajo una luz muy diferente a como aparece en la vida real. Aquellos que sufren de anorexia no están necesariamente demacrados o obviamente bajo peso. Las personas con sobrepeso pueden sufrir anorexia a largo plazo, aunque es menos probable que sean diagnosticadas debido al prejuicio cultural que existe contra la obesidad.

¿Qué es la bulimia?

charlar con un extraño

La bulimia nerviosa, o bulimia, es un trastorno alimentario más grave y potencialmente mortal. Aquí, la víctima ingiere una gran cantidad de comida en un período corto, luego inmediatamente purga la comida en un intento por evitar el aumento de peso, generalmente mediante vómitos forzados. Otros métodos para purgar la comida incluyen el ejercicio excesivo y el uso excesivo de laxantes y diuréticos.



También existe la forma menos común de bulimia que no purga, en la que la persona hará ejercicio o ayuno excesivos, que es evitar la comida por completo. Aquí, no se confía en las formas más típicas de purga, pero es posible que se incorporen con poca frecuencia.

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A menudo, los que sufren de bulimia se emborrachan y se purgan en privado. Debido a esto, pueden sufrir bulimia durante un período prolongado antes de que alguien comience a sospechar algo. Eso es lo que hace que la bulimia sea tan peligrosa. Para cuando los síntomas comienzan a aparecer, es posible que la víctima ya esté cerca de una emergencia médica. Como mínimo, puede llevar más tiempo tratar la afección, ya que se ha dado más tiempo para que se desarrolle el patrón de comportamiento bulímico.

Además de intentar controlar su peso, quienes padecen bulimia suelen recurrir a este comportamiento como una forma de afrontar una situación difícil o un cambio de vida. Los atracones y las purgas les permiten tener una sensación de control. La bulimia también puede ser el resultado de una baja autoestima o imagen corporal, abuso o profesiones u otras actividades en las que está en juego la apariencia o el desempeño de una actuación, como celebridades o atletas.



Causas de los trastornos alimentarios en la adolescencia

Los adolescentes pueden desarrollar un trastorno alimentario por una variedad de razones o una combinación de muchas razones. Algunas de las razones por las que un adolescente puede desarrollar un trastorno alimentario incluyen:

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  • Baja autoestima
  • Mala imagen corporal
  • Predisposición genética
  • Trauma
  • Presiones sociales y acoso
  • Abuso

Estos catalizadores no se limitan a los adolescentes. Las personas de cualquier edad pueden verse expuestas a traumas o sufrir de baja autoestima. Estas cosas pueden conducir a una serie de problemas que incluyen, entre otros, un trastorno alimentario.

Signos de trastornos alimentarios en adolescentes

Los trastornos alimentarios pueden afectar a ambos sexos, pero las niñas tienen más probabilidades de sufrir uno que los niños. Si nota alguno de los siguientes síntomas en su hijo, niño o niña, es posible que su hijo esté sufriendo o esté en las primeras etapas de un trastorno alimentario:

  • Miedo y obsesión por convertirse ''
  • Atracones
  • Purga después de comer (vomitar o usar laxantes)
  • Comer en privado
  • Estar obsesionado, tener miedo o evitar la comida
  • Contando calorías

El miedo a la comida puede ser uno de los signos más fáciles de detectar en un niño que puede estar desarrollando un trastorno alimentario, específicamente anorexia nerviosa o bulimia nerviosa. Está ahí en el nombre: 'nervios'. Los niños que temen comer alimentos ricos en grasas pueden aprender que pueden controlar su ansiedad simplemente evitando este tipo de alimentos por completo. Este proceso de aprendizaje mediante la evitación se conoce como 'refuerzo negativo'.

Debido a que la comida es alimento y porque la necesitamos tanto para sobrevivir como para pensar correctamente, aquellos que no consumen la cantidad requerida de calorías cada día pueden cambiar sus patrones de pensamiento. Esto se debe a que las células que necesitan para producir energía están muertas de hambre, lo que puede provocar cambios en la química cerebral de una persona. Estos cambios pueden crear o contribuir a las fobias a los alimentos y la incapacidad para pensar con claridad, particularmente sobre la percepción de una persona de su imagen corporal.

Tratamiento de los trastornos alimentarios en adolescentes

Los trastornos alimentarios no tratados pueden producir consecuencias importantes para el niño en el futuro, incluidas complicaciones médicas y posibles emergencias. Esto se debe a que es probable que los trastornos alimentarios empeoren antes de mejorar.

Además de la red de apoyo proporcionada por la familia del niño, los siguientes profesionales médicos también pueden ser consultados con respecto al tratamiento de un trastorno alimentario:

  • Un medico
  • Un psicólogo o psiquiatra
  • Un dietista
  • Un fisioterapeuta

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Primero, se debe ayudar al niño a alcanzar un peso saludable antes de que surjan complicaciones médicas o antes de que se agraven las complicaciones médicas actuales. Esto puede requerir la ayuda de un médico, ya que los cambios en el metabolismo o las complicaciones médicas no son fáciles de superar sin ayuda profesional. De manera similar, un médico podrá monitorear los órganos y huesos del niño en busca de signos de daño y luego tratar al niño en consecuencia.

Un psicólogo o psiquiatra puede proporcionar al niño mecanismos de afrontamiento diseñados para combatir el comportamiento negativo, los procesos de pensamiento distorsionados y cualquier desencadenante potencial que pueda haber llevado al trastorno alimentario en primer lugar. A menudo se confía en la terapia cognitivo-conductual, ya que este tipo de terapia ayuda a los pacientes a reconocer sus 'desencadenantes' y a poner sus energías en desarrollar mecanismos de afrontamiento positivos, en lugar del trastorno alimentario que puede servir como uno negativo.

Cuando se trata de tratamiento, los niños se recuperan a un ritmo más significativo cuando sus familias participan en sus tratamientos. Cuando un niño sabe que tiene apoyo familiar y cuando los miembros de la familia prestan atención a las estrategias de afrontamiento que se enseñan en la terapia y aprenden cómo reforzarlas en el hogar, esto no solo alienta al niño a continuar buscando tratamiento, sino también proporciona al niño un mejor sentido de autoestima. Se sintieron valorados y amados, lo que puede contribuir en gran medida a lograr una recuperación a largo plazo.

Obesidad y trastornos alimentarios

La obesidad infantil es sin duda un problema en los EE. UU., Y es importante que le prestemos atención y tratemos de corregirlo. Sin embargo, en ciertos aspectos, poner la obesidad infantil en el centro de atención puede tener el efecto contrario en un niño hasta el punto en que desarrolle una imagen de sí mismo tan pobre y una relación tenue con la comida que eventualmente lo lleve a un trastorno alimentario.

El hecho de que un niño sea obeso no significa que esté garantizado que desarrollará un trastorno alimentario en el futuro. Sin embargo, la presión que ejerce la obesidad sobre un niño es significativamente mayor que si el niño tuviera un peso normal. La intimidación, por ejemplo, suele ser peor para un niño con sobrepeso, ya que puede afectar su imagen corporal y su autoestima aún en desarrollo. Un niño al que se le dice con regularidad que está 'gordo' puede sentirse 'gordo' para siempre, a pesar de perder peso en el futuro. Esto puede provocar un trastorno alimentario.

Combine el acoso escolar con la presión social que se ejerce sobre los niños a través de las redes sociales, la televisión y las revistas, y es fácil entender cómo un niño que aún está desarrollando su imagen corporal puede ser influenciado para que crea que nunca lo será. lo suficientemente flaco como para ser considerado 'normal'. Esto puede conducir al desarrollo de un trastorno de la alimentación, ya que él o ella hará lo que sea necesario para alcanzar un peso 'saludable', un número que puede no ser apropiado para sus proporciones.

Estadísticas de trastornos alimentarios en adolescentes

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En los EE. UU., Los trastornos alimentarios afectan a millones de adolescentes y adultos jóvenes, y la cantidad de niños y adultos a los que se les diagnostica un trastorno alimentario va en aumento. Debido a las graves complicaciones médicas que pueden surgir de un trastorno alimentario, es fundamental diagnosticar y tratar la afección tan pronto como se note. Cuanto antes sea el diagnóstico, es más probable que la persona reciba el tratamiento adecuado y se recupere.

A continuación, se muestran algunas estadísticas en cuanto a la prevalencia de los trastornos alimentarios en los adolescentes:

  • El 95 por ciento de las personas que padecen un trastorno alimentario tienen entre 12 y 25 años.
  • Entre el 40 y el 60 por ciento de las niñas de entre 6 y 12 años están preocupadas por su peso o por 'engordar', un miedo que las persigue por el resto de sus vidas.
  • De los niños en la escuela secundaria, el 44 por ciento de las niñas y el 15 por ciento de los niños han tratado de perder peso en algún momento de sus vidas.

Quizás lo más inquietante es que más de la mitad de todas las adolescentes en los EE. UU. Y casi un tercio de los adolescentes dependen de comportamientos poco saludables para controlar su peso, como saltarse una comida, ayunar, fumar cigarrillos o purgarse.

Si usted o un ser querido padece un trastorno alimentario, considere comunicarse con uno de nuestros consejeros autorizados de BetterHelp. Estamos disponibles por chat 24/7, y estamos aquí para ayudar.