La memoria episódica y su papel único en nuestras vidas

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Memoria. Lo usamos constantemente. El acto de recordar es casi tan instintivo y constante para nosotros como respirar. La mayoría de las veces, ni siquiera nos damos cuenta de que lo estamos haciendo. Tendemos a centrarnos en las pocas cosas importantes que olvidamos, en lugar de reconocer la gran cantidad de cosas que recordamos.



La memoria nos da la capacidad de reconocer a las personas que conocemos entre una multitud. Mejora las conexiones y las historias compartidas con amigos y seres queridos. Solidifica las experiencias que nos han dado forma y nos han convertido en quienes somos. Y ... nos ayuda a navegar por información importante como nombres, números e indicaciones.

De hecho, incluso la palabra 'memoria' abarca una gran cantidad de tareas y habilidades que debe dividirse en categorías más pequeñas. Por ejemplo, la tarea de recordar su aniversario de bodas es muy diferente a la de recordar las tablas de multiplicar. Y para hacer estas diferencias aún más precisas, recordar su aniversario es una experiencia diferente a recordar sus impresiones del día de su boda real. Luego está el tipo de recuerdo en el que te subes a una bicicleta y aún sabes cómo montarla ... incluso si no lo has hecho en años.



Hay dos tipos básicos de memoria a largo plazo: implícita y explícita. La memoria implícita es algo que recuerdas sin siquiera ser consciente de ello, como saber leer o tocar la guitarra. Una memoria explícita (o declarativa) requiere un pensamiento consciente para recordar. Bajo el paraguas de la memoria explícita hay dos categorías más pequeñas: episódica y semántica. Para este artículo, discutiremos cómo definir la memoria episódica y su papel en nuestras vidas. Sin embargo, de alguna manera la memoria episódica y semántica pueden estar conectadas, incluso entrelazadas. También hay muchos tipos diferentes de memoria episódica. Veremos estos diferentes tipos y funciones de la memoria episódica en detalle.

Entonces, ¿qué es una memoria episódica? Mientras luchamos con una definición de memoria episódica, abordaremos los muchos tipos de recuerdos que hacemos en el curso de nuestra vida diaria.

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Diferentes tipos de memoria a largo plazo

Comencemos con los dos tipos explícitos más comunes de memoria a largo plazo: episódica y semántica.



La memoria semántica es un recuerdo estructurado de información fáctica. Estos hechos no son personales para usted; forman parte de una colección universal de conocimientos. Conocer el alfabeto, los colores, los nombres de diferentes pájaros y flores, son todos ejemplos de memoria semántica.

La memoria episódica es su recuerdo de situaciones, eventos y experiencias que son personales. Algunos ejemplos de memoria episódica serían ver a sus hijos subirse al autobús escolar por primera vez, presenciar un accidente automovilístico o su primera cita con su cónyuge.

Mientras que la memoria semántica es objetiva, la memoria episódica está sujeta a nuestra interpretación y emociones. Es por eso que dos personas que comparten la misma experiencia pueden recordarla de manera diferente. Gran parte del acto de recordar implica la tarea de 'codificar': traducir la memoria a un formato que tenga sentido en el contexto de su conocimiento y experiencia previos. Debido a que cada uno es único, codificarán los recuerdos del mismo evento de una manera diferente.

Existe un tercer tipo de memoria a largo plazo que combina la memoria episódica y semántica. Esto se conoce como memoria autobiográfica. Estos recuerdos son los hechos y experiencias literales que te definen como persona. A diferencia de la memoria episódica, estos están libres de emoción; se componen de información fáctica seca, como el nombre de la ciudad donde nació y el lugar donde compró su primer automóvil. Al igual que una memoria episódica, se componen de información que es única para usted y que nadie más comparte.

Cuando se trata de una comprensión de la memoria episódica frente a la semántica, la diferencia parece clara. Pero la investigación ha demostrado que estos dos tipos de memoria están más estrechamente entrelazados de lo que imagina. Se ha descubierto que recordamos mejor la información fáctica cuando está alineada con nuestro conocimiento previo. Si alguna vez ha utilizado el cumpleaños de un ser querido para ayudarle a memorizar una fecha para una prueba de historia, entonces ha experimentado este fenómeno. Aquellos que dependen de los recuerdos episódicos también pueden recuperar más fácilmente los recuerdos fácticos y semánticos.



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Vale la pena señalar que muchos de los detalles de nuestros recuerdos episódicos también dependen, hasta cierto punto, de la memoria semántica. Probablemente tengas muchos recuerdos episódicos específicos de tus años de escuela secundaria. Estos recuerdos se ven reforzados por sus recuerdos semánticos del nombre de su ciudad o pueblo, eventos actuales o históricos que ocurrieron en ese momento y el nombre de su escuela secundaria.

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Diferentes tipos de recuerdos episódicos

Como probablemente ya sepa, los recuerdos episódicos pueden tomar muchas formas.

  • Recuerdos de hechos personales.Esta es información básica, como nombres y fechas, que son importantes para usted. Algunos ejemplos serían el nombre de la universidad donde obtuvo su título o la dirección de su primer hogar.
  • Recuerdos específicos de hechos.Estos son los momentos de su historia personal, como el nacimiento de su hijo o la fiesta de su décimo cumpleaños.
  • 'Instantáneas' de momentos en los que se enteró de noticias importantes.Puede haber sido un acontecimiento importante en la vida, como un nacimiento o una muerte. Para algunos de nosotros, momentos históricos como el asesinato de Kennedy, el desastre del Challenger o los ataques del 11 de septiembre viven con detalles fotográficos en nuestras mentes.
  • Impresiones de eventos generales.Tenemos recuerdos episódicos generales de lo que se siente nadar en el agua fría del lago o comer un helado de chocolate.

El proceso de recordar y olvidar

Con miles de horas de experiencias registradas en nuestro cerebro humano, la cantidad de experiencias que recordamos es sorprendentemente pocas.

¿Cómo es que se olvidan tantos eventos, mientras que unos pocos seleccionados se consagran para vivir en nuestra conciencia como recuerdos episódicos?

Resulta que el proceso de recordar es bastante complejo. Hay varias tareas que deben suceder para que se forme una memoria episódica.

Estos son los pasos para 'recordar'.

  1. Codificación.El cerebro convierte la memoria en un formato que se puede almacenar y reconocer fácilmente en el cerebro. Esto puede ser en forma de una imagen visual o la repetición de palabras o frases específicas.
  2. Almacenamiento.Después de la codificación, la experiencia solo puede permanecer en su memoria a corto plazo durante un máximo de 20 segundos antes de que se olvide. Si la memoria se ensaya o se repite, se archivará y organizará en su memoria a largo plazo para su uso posterior.
  3. Recuperación.Esto es lo que hace cuando recuerda el evento o la experiencia, generalmente accediendo a la imagen o las palabras que utilizó para codificarla.

Olvidar, entonces, no es más que el resultado natural de una decisión de no codificar o almacenar la memoria. Cuando no se ensaya ni se accede a él, la memoria simplemente se desvanece.

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Parece, entonces, que el acto de recordar no es tan instintivo o intuitivo como parece. En algún momento, tomamos una decisión sobre qué experiencias recordamos y cuáles olvidamos.

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¿Cómo es entonces que tantos recuerdos parecen permanecer colgados casi sin que nos demos cuenta de ellos? Parece que recordamos y olvidamos eventos y experiencias sin ninguna intención consciente.

Recientemente, hemos aprendido que la emoción juega un papel importante en el recuerdo de recuerdos episódicos.

Un estudio publicado en Trends in Cognitive Science encontró que los recuerdos cargados de emociones tardan más en olvidar que los que eran emocionalmente neutrales. Esto puede tener algo que ver con las diferentes partes del cerebro que están involucradas en la memoria. La parte del cerebro que une los recuerdos a emociones específicas es la amígdala, mientras que la unión elemento-contexto de recuerdos más neutrales ocurre en el hipocampo. Se ha demostrado que los recuerdos almacenados en la amígdala son mucho más resistentes al olvido que los almacenados en el hipocampo.

Por lo tanto, un día de rutina, como cualquier otro, se olvidará mucho más fácilmente. Pero el día en que tuvo un terrible accidente automovilístico, o cuando consiguió el trabajo de sus sueños, vive en su memoria debido a las emociones que lo rodean.

Problemas de memoria episódicos

Algunas enfermedades y afecciones pueden afectar negativamente su memoria episódica. Aquí está una lista parcial.

  • Trauma
  • Deficiencia de vitamina B1
  • Hemorragia subaracnoidea
  • Tumores
  • Encefalopatía de Hashimoto
  • Hidrocefalia
  • Alzheimer

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Si tiene problemas con la memoria episódica, es posible que tenga dificultades para recordar eventos y experiencias, incluso si sucedieron el día anterior o hace unas horas. Puede afectar sus relaciones con otras personas con las que puede compartir experiencias comunes y que esperan que se unan para recordarlas juntos. Si está lidiando con todos los problemas emocionales que acompañan a la pérdida de memoria, comuníquese con uno de nuestros terapeutas capacitados en BetterHelp para que lo ayude a sobrellevarlo.

La memoria episódica juega un papel muy importante en nuestras vidas. Una definición de psicología de la memoria episódica nos ayuda a comprender mejor cómo usamos esta habilidad crítica.