Cómo las neuronas espejo lo ayudan a relacionarse con los demás

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¿Las neuronas espejo nos hacen humanos? Esa es la afirmación de algunos artículos que circulan en este momento. La respuesta es que por sí solos, no lo hacen. Eso no significa que no jueguen un papel muy importante en la socialización humana. Estas neuronas han sido un tema candente en psicología recientemente, y eso deja a muchas personas preguntándose qué hacen exactamente las neuronas espejo por nosotros.



La verdad es que hay mucha información contradictoria e incluso falsa sobre las neuronas espejo. Tal vez sea porque siempre estamos buscando la clave de lo que nos diferencia de otros animales. Sin embargo, algunos otros animales también tienen neuronas espejo que funcionan de la misma manera que las nuestras.

Aunque estas neuronas no 'nos hacen humanos' exactamente, pueden darnos pistas sobre cómo nuestros cerebros se relacionan con otros y cómo funcionan de manera diferente los cerebros de algunas personas.



¿Qué son las neuronas espejo?

Comencemos con una definición. Las neuronas espejo son células nerviosas en el cerebro que se activan tanto cuando realizas una acción como cuando eres testigo de que otra persona realiza la misma acción. Esto es diferente de otras neuronas que solo se activan cuando usted mismo actúa. De ahí viene el nombre: la idea de que estas neuronas reflejan el comportamiento fuera de ti como si fuera tú quien actúa sobre ese comportamiento.

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La primera investigación sobre neuronas espejo comenzó en la década de 1990, que es relativamente nueva para los estándares de investigación científica. De hecho, la primera investigación sobre las neuronas espejo comenzó estudiando primates no humanos. Las señales de los electrodos indicaron que la misma parte del cerebro se activaba tanto cuando los sujetos agarraban un objeto como cuando veían a otro primate agarrar el mismo objeto.

No estamos hablando solo de una región del cerebro. Va directo a las mismas células nerviosas. Las mismas neuronas se disparaban tanto al realizar la acción como al observarla. Al menos, así funcionaba con los primates. Por supuesto, los cerebros humanos son más complicados y es difícil determinar, en una sola neurona, cuáles se están activando. La investigación puede localizar las neuronas que disparan hasta una región muy pequeña utilizando tecnología de imágenes, pero incluso una pequeña región del cerebro humano contiene millones de neuronas.

Las neuronas espejo parecen estar aún más desarrolladas en humanos que en otros animales. Y eso es parte de lo que ha llevado a algunas personas a afirmar que estas neuronas son las que nos hacen humanos o nos llevaron a nuestras habilidades únicas en el lenguaje y la construcción de civilizaciones. La investigación actual está estudiando cómo estas neuronas pueden haber contribuido a la empatía y al desarrollo del lenguaje, así como las posibles conexiones con el autismo.



¿Dónde se encuentran las neuronas espejo?

Como se dijo, las neuronas espejo están en el cerebro. Específicamente, los investigadores los han encontrado en la corteza premotora, el área motora suplementaria, la corteza somatosensorial primaria, la corteza parietal inferior y la corteza temporal medial.

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Cómo se utilizan las neuronas espejo en psicología

¿Cómo se utilizan exactamente las neuronas espejo en el estudio de la psicología? Uno de los conceptos que se están analizando es cómo las neuronas afectan nuestra capacidad para comprender las intenciones de los demás. El lenguaje hablado es una forma de comunicación poco común, considerando que solo los humanos usan un sistema de lenguaje tan sofisticado. Otros animales tienden a comunicarse a través de gestos, lenguaje corporal y sonidos.

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Las neuronas espejo probablemente se desarrollaron para ayudar a interpretar lo que otra persona quería decir con sus gestos y movimientos, una habilidad que todavía poseemos. Considere, por ejemplo, cuando otra persona sonríe. Entendemos de inmediato la emoción que sienten porque sabemos lo que es sonreír a nosotros mismos.



Las neuronas espejo también son un área de investigación fascinante cuando se trata de profesionales y consejeros de salud mental. Es una parte importante del trabajo de un terapeuta poder comprender lo que siente un paciente. Puede resultar difícil para los pacientes o clientes expresar sus sentimientos con palabras. En esos casos, los consejeros a menudo necesitan poder interpretar las señales no verbales del individuo.

Cómo se relacionan las neuronas espejo y la empatía

Algunos científicos creen que las neuronas espejo proporcionan una base biológica para la empatía y los comportamientos sociales. Cuando vemos a otra persona hacer una expresión facial que hemos hecho antes, como ejemplo, empatizamos con la emoción asociada con esa expresión facial. Es una forma que tenemos de interpretar las señales no verbales de los demás.

La verdad es que, a veces, las señales no verbales nos dicen más sobre los pensamientos y sentimientos de los demás que el lenguaje real. Para muchos, el tono en el que alguien nos habla transmite más que las palabras que se dicen. Imagina que alguien te dice: 'Ya basta'. Si lo dijo con el ceño fruncido y con un tono de voz serio, lo más probable es que lo interpretes como una molestia. Pero si dicen las mismas palabras mientras sonríen y ríen, entonces sabes que es divertido y que no están realmente molestos o enojados contigo.

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Por supuesto, el vínculo entre las neuronas espejo y la empatía también señala la ruptura en lo útiles que son las neuronas espejo para el asesoramiento. Cuando un terapeuta, o cualquier persona, hace una interpretación de los sentimientos de otra persona, lo que siente por sí mismo es cómo experimenta esa emoción. La otra persona puede experimentar la misma emoción de una manera completamente diferente. Por ejemplo, dos personas pueden experimentar el sentimiento de 'ira' de manera diferente entre sí.

Para un terapeuta es sólo un poco útil saber cómo se siente una emoción. Lo que necesitan saber es cómo se siente la emoción para su cliente. Si bien la empatía es útil, no se puede confiar completamente en ella, ya sea en el asesoramiento o en las interacciones cotidianas. Todavía necesitamos ser capaces de entender que, aunque de alguna manera 'entendamos' lo que otra persona está sintiendo, su experiencia no es la nuestra.

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Lo que se refleja con las neuronas espejo es el yo, no otros fuera de ti que pueden estar haciendo las mismas acciones, gestos o expresiones faciales. Como dice F. Diane Barth, consejera y trabajadora social licenciada, 'lo que [las neuronas espejo] realmente nos ayudan a sentir es lo que experimentaríamos si estuviéramos en el lugar de esa persona, no lo que la otra persona está sintiendo.

Esto lleva a otro punto interesante en psicología. Esta podría ser la razón por la que adivinamos correctamente la mayor parte del tiempo cuando interactuamos con alguien cuyas experiencias son como las nuestras. Nos resulta más difícil empatizar con personas con circunstancias de vida e historias diferentes que nosotros mismos. Sin encontrar un terreno común, eso hace que sea bastante difícil empatizar con personas que son diferentes a nosotros.

Se ve fácilmente que algunas personas son mejores para encontrar puntos en común que otras porque los individuos tienen diferentes niveles de precisión para empatizar con las emociones de los demás.

Aquí es donde volvemos al lenguaje. Es posible que no podamos sentir exactamente lo que otra persona siente, pero si podemos entender que está experimentando una emoción, podemos pedirle que explique qué es lo que siente y experimenta. Esto puede ayudar a las personas a sentirse mejor e incluso a cambiar sus comportamientos, incluso si no los entendemos por completo. Al final, a la gente le gusta saber que se le ha entendido, tanto si se mantienen las diferencias como si no.

Comprender todo esto ayuda a los terapeutas a interactuar mejor con los clientes, y esa es una de las razones por las que la investigación de las neuronas espejo ha contribuido significativamente a la psicología.

La posible conexión entre las neuronas espejo y el autismo

Debido a que las neuronas espejo son responsables de la comprensión de las señales sociales, y las personas en el espectro del autismo tienden a tener dificultades para interpretar las señales sociales, tiene sentido que la investigación del autismo y las neuronas espejo estuviera conectada. Los estudios han demostrado que las personas con autismo tienen una función reducida de las neuronas espejo.

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Debido a la ubicación de las neuronas espejo en el cerebro, algunos investigadores también plantean la hipótesis de que también podrían estar vinculadas a otros síntomas del autismo, como un deterioro de las habilidades motoras o del lenguaje. Sin embargo, cabe señalar que esto no significa que el deterioro de las neuronas espejo cause autismo. El deterioro es un síntoma que conduce a los síntomas más observables.

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Continúan las investigaciones sobre cómo están conectadas las neuronas espejo y el autismo y las respuestas aún no son concluyentes.

Si tiene problemas para relacionarse o empatizar con los demás, no significa necesariamente que tenga un problema de neuronas espejo. Un consejero profesional puede ayudarlo a aprender mejores habilidades de socialización, incluso si tiene problemas de salud mental existentes.

Aplicaciones prácticas de la investigación de neuronas espejo

Varios líderes y entrenadores están tomando la información obtenida de la investigación de las neuronas espejo y convirtiéndola en aplicaciones prácticas. Un entrenador de atletismo sugiere que los atletas pueden aumentar sus habilidades observando el desempeño de otros atletas. La idea aquí es que al ensayar mentalmente, los atletas pueden reforzar las habilidades que están practicando o tratando de mejorar. La investigación no ha estudiado de manera concluyente tales teorías, pero es posible que imaginar ciertas actividades pueda disparar neuronas y ayudar a reforzar o mejorar las habilidades.