Tuve padres abusivos: ¿Estoy en riesgo de abusar de los niños?

Cuando los adultos se casan o piensan en tener sus propios hijos, es natural que reflexionen sobre su propia infancia. Aquellos que tuvieron padres que estuvieron casados ​​por mucho tiempo desean tener un matrimonio largo, saludable y feliz. Tienen grandes esperanzas de ser padres maravillosos para sus propios hijos. Pero, ¿qué pasa con las personas que son padres o que están a punto de convertirse en padres que no tuvieron una infancia feliz? Si tuviste padres abusivos, ¿significa eso que el ciclo trágico continuará? ¿O es posible que debido a que sufrió abuso infantil, tendrá técnicas de crianza que son todo lo contrario a las que tenía cuando creció?

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Los investigadores han estado estudiando a los padres abusivos en un intento de aprender lo más posible sobre lo que inicia el ciclo del abuso infantil y lo mantiene activo para que los hijos de padres abusivos puedan evitar los problemas que podrían llevarlos a abusar de sus propios hijos.



Los resultados varían en gran medida sobre qué padres infligirán abuso infantil a sus propios hijos y depende de muchos factores. Si esto es algo que ha estado pesando en su mente, podría considerar buscar ayuda profesional. Un consejero autorizado puede ayudarlo a resolver cualquier problema residual que tenga de su propia infancia y ayudarlo a trabajar junto con su compañero de vida para establecer hábitos de crianza saludables.



Lo que dice la investigación sobre los padres que fueron abusados ​​cuando eran niños

La idea detrás de la investigación de niños que fueron abusados ​​es identificar experiencias específicas de la niñez que los ayudarán a superar su pasado y convertirse en el tipo de padres que realmente desean ser.

El Dr. Richard Krugman, profesor de pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado y director del Centro C. Henry Kempe para la Prevención y el Tratamiento del Abuso y Negligencia Infantil, dice que los estudios han demostrado un alto porcentaje de hombres y mujeres que fueron abusados ​​como los niños no crecieron para abusar de las drogas, abusar de los niños, cometer delitos o tener una enfermedad mental. Esos estudios que dicen que los niños abusados ​​crecen para cometer abuso infantil muestran solo una parte de la historia.



Krugman dice que los factores clave que podrían empeorar los efectos del abuso infantil a largo plazo son el abuso temprano; abuso infantil que continuó durante un largo período; abuso donde el perpetrador y el niño estaban cerca; abuso que el niño percibe como dañino; y abusos que ocurrieron donde los miembros de su familia tenían frío. Estos son los tipos de factores que los investigadores están revisando para ayudar a identificar qué niños pueden necesitar el tratamiento más urgente por abuso infantil.

Algunos estudios apuntan a efectos duraderos del abuso infantil

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Las víctimas de abuso infantil con frecuencia responden al trauma culpándose a sí mismas o negando que haya ocurrido algún abuso. Los estudios muestran que algunos adultos pensaban que la disciplina severa estaba justificada. Muchas víctimas de abuso infantil y trauma infantil pueden recuperarse de su abuso con la ayuda de la terapia. La terapia adecuada puede ayudar a reparar la autoestima de una persona y mejorar sus relaciones con sus padres.

El término abuso infantil incluye abuso emocional, abuso físico, abuso sexual, negligencia y violencia doméstica.



En un año determinado, aproximadamente 1 de cada 7 niños es víctima de negligencia o abuso infantil de algún tipo, según los CDC.

Judith Herman de Somerville, Massachusetts, es una psiquiatra que hizo algunos avances con respecto a los padres abusivos y el incesto. Uno de sus estudios mostró que entre las mujeres que fueron víctimas de incesto, solo la mitad se recuperó bien en la edad adulta. Las mujeres que fueron abusadas por sus padres o padrastros y aquellas que sufrieron abuso infantil prolongado e intrusivo tuvieron la mayoría de los problemas cuando eran adultas.

Martin H. Teicher, MD, Ph.D., señala estudios en los que más tarde se descubrió que adolescentes que fueron asesinos condenados eran víctimas de abuso infantil extremo. Casi todos los adolescentes habían sido víctimas de abuso emocional, abuso físico y violencia doméstica. En muchos de estos casos, los niños fueron víctimas de abuso físico extremo.



Nuevos estudios revelan el predictor más fuerte de los efectos del abuso infantil

En los casos de violencia doméstica o abuso infantil, otros estudios muestran que muchos niños no imponen abuso emocional o abuso físico a sus propios hijos.

El Dr. William Altemeier, pediatra de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt, publicó un informe en 1986 que mostraba que la mayoría de las víctimas de abuso infantil, ya sea debido a abuso emocional, abuso físico o violencia doméstica, u otra cosa, no continuó. para infligir abuso infantil a sus propios hijos. Como se detalla en el New York Times, el estudio encontró que el predictor más fuerte era si las víctimas de abuso infantil percibían los actos abusivos como abuso real.

La percepción que tiene un niño del abuso infantil como factor predictivo

Las experiencias de un niño les ayudan a darle sentido a su mundo. El abuso infantil es a menudo difícil de entender para los adultos. A veces es difícil distinguir el abuso infantil de la disciplina o de un adulto que simplemente está teniendo un mal día. Las líneas de lo que constituye abuso infantil son aún más borrosas para los niños.

Por ejemplo, el abuso emocional puede tomar la forma de gritos. ¿En qué momento gritar se convierte en abuso infantil? El abuso emocional a menudo es más que gritar. Puede implicar menospreciar o reprender a un niño, insultarlo o algo peor. Lo mismo es cierto para discernir si ciertos actos pueden interpretarse como abuso físico o violencia doméstica. La mayoría de los expertos en niños no tolera las nalgadas, pero no es ilegal en muchos estados. Los azotes leves ocasionales no suelen considerarse abuso físico, pero los azotes o azotes regulares con objetos pueden interpretarse como abuso físico. La violencia doméstica no siempre afecta a un niño de manera directa, pero aún puede tener un impacto negativo en los niños. Las investigaciones indican que hasta 15,5 millones de niños en los Estados Unidos viven en hogares donde hay violencia doméstica entre los padres o entre los padres y una pareja íntima.

Los niños que son testigos habituales de la violencia doméstica casi siempre se ven afectados por ella. Cuanto más expuestos estén los niños a la violencia doméstica, más pueden verla como normal en lugar de percibirla como abuso infantil.



La mejor indicación que tenemos actualmente sobre si las víctimas de abuso infantil se convertirán en abusadores de niños proviene de un estudio de Joan Kaufman y Edward Zigler, ambos psicólogos de la Universidad de Yale. Encuestaron varios estudios y llegaron a la conclusión de que el 30% es la mejor estimación de cómo se ve el abuso infantil de una generación a la siguiente. Su investigación también confirmó lo que otros estudios han demostrado que es que el abuso infantil aumenta la probabilidad de que las víctimas infantiles estén sujetas a una variedad de problemas que incluyen depresión, abuso de sustancias, problemas sexuales y personalidades múltiples.

En general, los investigadores han descubierto que muchos niños que fueron víctimas de violencia doméstica o abuso infantil de alguna otra forma no creen que, de hecho, hayan sido víctimas en absoluto. Es por esta razón que las víctimas de violencia doméstica y abuso infantil continúan abusando de sus propios hijos.

En el trabajo del Dr. Krugman, preguntaba a los adultos si fueron abusados ​​cuando eran niños y ellos le decían que no. Cuando les dio un ejemplo, como ser quemado por violar una regla menor de la casa, no estaban de acuerdo en que la disciplina equivaliera a abuso infantil. Tres cuartas partes de los hombres en uno de sus estudios respondieron de esta manera. El Dr. Krugman señala otros ejemplos que dieron los participantes en sus estudios, como ser encerrados en un armario por un día o ser golpeados hasta tener moretones, donde atribuyeron la dura disciplina simplemente porque eran niños malos. En muchos casos, los adultos estuvieron de acuerdo con las duras medidas disciplinarias que les dieron sus padres para que salieran bien.

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Como se cita en el artículo del New York Times, Terry Hunt, que es psicólogo en Cambridge, Massachusetts, se especializa en trabajar con adultos que sufrieron abuso infantil, sus pacientes tienden a pensar que el abuso que sufrieron no fue tan malo. Él descubre que la clave para su tratamiento y recuperación es ayudarlos a enfrentar los hechos de que han comprado la falacia de que eran niños malos y, por lo tanto, merecían ser abusados. A menudo descubre que el daño latente del abuso infantil temprano se presenta en sus relaciones adultas donde esperan que su pareja los use, los golpee o los abuse de alguna otra manera. En su práctica, el Dr. Hunt descubrió que los adultos más problemáticos eran aquellos a quienes alguien que no era sus padres les decía que el abuso estaba justificado.

Los investigadores también buscan respuestas sobre los factores específicos que ayudan a las víctimas de abuso infantil a convertirse en adultos bien adaptados. Tienen la esperanza de poder ayudar a los terapeutas a mejorar el tratamiento de los niños maltratados para que se recuperen de ese trauma como adultos.

Ya sea que forme parte del 30% que tiene un alto riesgo de abusar de sus hijos o no, hay ayuda disponible. No tiene nada que perder y mucho que ganar si busca el consejo de un terapeuta en línea con licencia. Un terapeuta puede guiarlo sobre si necesita una terapia a largo plazo para profundizar en los problemas o si solo necesita unas pocas sesiones para mantener las cosas en perspectiva.