¿Es malo ser perfeccionista?

Cuando se trata de completar tareas, algunas personas prestan más atención a los detalles que otras. La diferencia entre prestar atención a los detalles más minuciosos y ser un perfeccionista radica en si eliges ser feliz de todos modos o si resulta de algún tipo de presión interna o externa.

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Para complicar aún más las cosas, los investigadores ni siquiera están de acuerdo sobre la definición de perfeccionismo. También tienen una variedad de opiniones divergentes sobre si tener tendencias perfeccionistas puede usarse para bien o si siempre están conectadas con algún tipo de problema.



Lo que los investigadores tienen en común es que todos están de acuerdo en que los perfeccionistas tienden a evitar el tratamiento, pero cuando están dispuestos a intentarlo y participan en el proceso, suele ser bastante eficaz.



Explorando los puntos de vista sobre el perfeccionismo

Los resultados contradictorios de los estudios sobre el perfeccionismo indican que los investigadores deben realizar estudios adicionales para comprender mejor si el perfeccionismo es una ventaja para el logro o un problema que hay que abordar. Los dos principales puntos de vista clínicos sobre el tema del perfeccionismo son el desadaptativo y el adaptativo.

Desde un punto de vista desadaptativo, algunos investigadores creen que los perfeccionistas tienden a producir nuevos problemas y que sus tendencias perfeccionistas pueden contribuir a la psicopatología.



Por otro lado, desde un punto de vista adaptativo, ciertos investigadores apoyan el argumento de que una persona con tendencias perfeccionistas puede adaptar esas tendencias y usarlas como un activo para ayudarlo a alcanzar sus metas, incluso si sus metas son muy ambiciosas.

Una teoría de que el perfeccionismo no está exento de problemas

Paul Hewitt Ph.D., psicólogo en ejercicio y profesor de la Universidad de Columbia Británica, se ha asociado con Gordon Flett, Ph.D., profesor de psicología en la Universidad de York en Toronto y han demostrado ser investigadores campeones de la mala adaptación. perfeccionismo desde hace más de 20 años. La investigación del equipo muestra que el perfeccionismo tiene una clara correlación con la depresión unipolar, el suicidio, la ansiedad, los trastornos alimentarios como la anorexia y la bulimia y otros problemas de salud.

Hewitt y Flett apoyan la idea de que hay muchos tipos de perfeccionismo y que cada uno trae sus propios problemas. También señalan que algunos problemas son menos graves que otros. Al considerar la teoría adaptativa del perfeccionismo, Hewitt y Flett creen que la teoría es demasiado simplista y que existe una diferencia notable entre la necesidad de hacerlo bien y la necesidad de ser perfecto.



El Dr. Hewitt ofrece un ejemplo de uno de sus clientes. Un estudiante universitario que fue diagnosticado con depresión se estaba presionando mucho para obtener una A + en uno de sus cursos universitarios. El estudiante estudió vigorosamente y le fue bien en la clase. Cuando el Dr. Hewitt vio al estudiante después de que terminó la clase, descubrió que estaba más deprimido y suicida que antes. El estudiante explicó sus sentimientos afirmando que la A + era una prueba de que era un fracaso. El estudiante creía que si fuera realmente perfecto, podría haber obtenido una A + en la clase sin tener que esforzarse tanto.

Una teoría de que el perfeccionismo se puede adaptar al establecimiento de metas y al logro

Otros investigadores han adoptado la visión opuesta del perfeccionismo. Afirman que las personas perfeccionistas pueden usar sus tendencias perfeccionistas para alcanzar metas elevadas en sus vidas. Los atletas de clase mundial tienen estándares extremadamente altos para sí mismos. Trabajan muy duro para demostrar que son los mejores en sus campos. Algunos investigadores sostienen que el perfeccionismo es adaptativo y que los perfeccionistas tienen la capacidad de aprovecharlo según sea necesario para ayudarlos a alcanzar los objetivos más altos posibles. Los investigadores que apoyan la teoría adaptativa sobre el perfeccionismo afirman que no deberíamos etiquetar a las personas con tendencias perfeccionistas como patológicas solo porque se han fijado metas muy desafiantes.

¿El contexto juega un papel entre el perfeccionismo adaptativo y desadaptativo?

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Aún así, otros investigadores tienen una visión diferente del perfeccionismo. El psicólogo Kenneth Rice, Ph.D., y sus colegas apoyan la filosofía de que el perfeccionismo puede ser adaptativo o desadaptativo. El psicólogo Randy Frost, Ph.D., profesor del Smith College, está de acuerdo con Rice. Aclara su postura diciendo que no cree que la palabra adaptativo sea una forma apropiada de referirse al perfeccionismo.



Rice y sus colegas publicaron sus hallazgos en el Journal of Cognitive Psychotherapy (Vol. 17, No. 1). Llegaron a la conclusión de que los perfeccionistas pueden tener tendencias adaptativas y desadaptativas, además de tener altos estándares personales. Sus resultados indican que es más estresante para los perfeccionistas inadaptados que para los perfeccionistas adaptativos.

Frost favorece considerar el contexto del perfeccionismo antes de intentar ponerlo en una categoría de adaptativo o desadaptativo. Explica que los altos estándares de una persona pueden ser adaptativos en un conjunto de circunstancias y desadaptativos en otro conjunto de circunstancias. Agrega que algunas personas están más inclinadas a tener un perfeccionismo adaptativo y otras tienen mayores tendencias hacia el perfeccionismo desadaptativo. Frost está de acuerdo en que los altos estándares juegan un papel en el perfeccionismo, pero una persona que simplemente establece altos estándares para sí mismo no necesariamente lo convierte en un perfeccionista, y las tendencias perfeccionistas no siempre están relacionadas con la patología.

¿Existe una conexión entre el perfeccionismo y la psicopatología?

Si bien el vínculo con el perfeccionismo adaptativo o desadaptativo es claro en muchos casos, se han relacionado tipos específicos de perfeccionismo con la depresión, el suicidio y otros problemas de salud mental. Estos tipos de perfeccionismo incluyen el perfeccionismo prescrito socialmente, el perfeccionismo orientado hacia los demás y el perfeccionismo orientado hacia uno mismo.

El perfeccionismo prescrito socialmente se refiere a la inclinación de alguien hacia el perfeccionismo con el propósito de que otros lo valoren si son o parecen ser perfectos. Flett amplía esta filosofía al afirmar que una persona que está sujeta al perfeccionismo prescrito socialmente combina la presión con una sensación de impotencia y desesperanza. A menudo sienten que cuanto mejor hacen algo, mejor esperan los demás que hagan.

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En el caso del perfeccionismo orientado hacia los demás, la presión para ser perfecto proviene de amigos, familiares, compañeros de trabajo u otros. Este tipo de presión para actuar puede interferir o dañar las relaciones. Los cónyuges que exigen perfección al otro cónyuge serán muy críticos con ellos y eso va a causar problemas en la relación.



El perfeccionismo orientado a uno mismo se refiere al deseo interno de que alguien sea perfecto. Hewitt y su equipo de investigadores señalan en particular que el perfeccionismo orientado hacia uno mismo puede provocar problemas de salud mental y trastornos alimentarios. En particular, citaron un artículo en Cognitive Therapy and Research (Vol. 26, No. 6), que vincula la anorexia y el perfeccionismo que se orienta a sí mismo. Otros estudios no han apoyado esta conexión y Hewitt y Flett creen que se debe al perfeccionismo orientado hacia uno mismo que se presenta como un factor de riesgo o vulnerabilidad para los trastornos alimentarios, en lugar de ser un trastorno por derecho propio.

Por ejemplo, Hewitt y Flett informan que a los perfeccionistas orientados a sí mismos les puede ir bien la mayor parte del tiempo, pero cuando las cosas se ponen difíciles, es probable que se depriman, se pongan ansiosos o se suiciden. Hewitt y Flett señalan otro de sus estudios en el que encontraron que problemas interpersonales menores y relacionados con el rendimiento moderaban los síntomas del perfeccionismo en la depresión en estudiantes mujeres. Publicaron sus resultados en el Journal of Counseling Psychology (Vol. 50, No. 3).

Además, los psicólogos Rory O'Connor, Ph.D., y Daryl B. O'Connor, Ph.D., ambos de Inglaterra, encontraron que podían predecir con bastante precisión que la conexión entre el perfeccionismo y el afrontamiento para evitar los estímulos angustiaría la universidad. estudiantes y hacer que se sientan desesperados. Entre los estudiantes universitarios perfeccionistas que demostraron estilos de afrontamiento positivos, los estudiantes de su estudio no estaban más deprimidos que el estudiante promedio. Informaron sus resultados en el Journal of Counseling Psychology (Vol. 50, No. 3) y apoyan la noción de que el perfeccionismo interactúa con varios otros rasgos y eventos de la vida para dar como resultado psicopatología.

¿Se puede medir el perfeccionismo?

Con el fin de medir el perfeccionismo, Hewitt y Flett desarrollaron una nueva escala llamada Escala de autopresentación perfeccionista (PSPS). PSPS califica las siguientes tres distinciones de comportamiento perfeccionista:

  1. Publicidad de su propia perfección
  2. Evitar situaciones en las que puedan parecer imperfectas.
  3. No revelar situaciones en las que han sido imperfectos

Usando esta escala, han descubierto que predice la angustia psicológica más allá de lo que su herramienta original, la Escala de Perfeccionismo Multidimensional, pudo encontrar.

Hewitt señala que las personas que temen dar a conocer que son imperfectas son difíciles de tratar porque tienen miedo de hacer aquello contra lo que han estado luchando. Hewitt también señala que le ha resultado beneficioso evitar centrarse en altos estándares personales cuando trata a sus clientes perfeccionistas porque ya están cansados ​​de que les digan cientos de veces que reduzcan sus estándares. Encuentra que ayudarlos a trabajar en su necesidad de ser aceptados y cuidados es una forma de tratamiento más eficaz que ayudarlos a ver cómo el comportamiento perfeccionista puede ayudarlos a lograr sus metas de vida.

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Gran parte de si el perfeccionismo es algo bueno o malo está envuelto en las circunstancias y el contexto de una situación. Debido a la complejidad del problema del perfeccionismo, es difícil para muchas personas resolver sus problemas sin la ayuda de un terapeuta profesional autorizado. Si cree que su perfeccionismo está causando problemas en su vida, puede beneficiarse de las sesiones de terapia.