Psicología de la xenofobia y cómo afecta a todos

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'Cuando trate con extraterrestres, trate de ser cortés, pero firme. Y recuerda siempre que una sonrisa es más barata que una bala.'



Esta es una cita de la película de ciencia ficción nominada al OscarDistrito 9, cuyo tema se centra en el odio y el conflicto interraciales o entre grupos. Es una descripción adecuada de una respuesta xenófoba. El diccionario Merriam-Webster define xenofobia como el 'miedo y odio a extraños o extranjeros, o cualquier cosa que sea extraña o extranjera' y, globalmente, la palabra 'alienígena' se ha convertido en sinónimo de 'inmigrante' o 'extranjero'.

La mención de la xenofobia en las noticias es frecuente, pero ¿es realmente una fobia lo que se menciona en las noticias? Una fobia es un trastorno clínico, pero si la xenofobia debe clasificarse como un trastorno clínico sigue siendo un tema de controversia. Exploremos la definición de xenofobia en términos psiquiátricos y psicológicos.



¿Es la xenofobia un trastorno mental?

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En psiquiatría y psicología, la xenofobia se clasifica en Trastornos de ansiedad, y el Manual de diagnóstico estadístico de los trastornos mentales (DSM-V) asigna 'fóbico' como diagnóstico si se cumplen dos o más de los siguientes criterios:

  • Una persona se presenta conmiedo o ansiedad excesivos, persistentes e intensoscuando se expone a extranjeros o extraños.
  • La ansiedad o el miedo esdesproporcionado a cualquier peligro realplanteados por estos individuos yse manifiesta casi de inmediatocuando una persona está en presencia de la persona desencadenante.
  • La persona afectada acude aextremos para evitar provocar a extranjeros o extraños o experimentar una angustia excesiva en su presencia.
  • La fobia esautolimitante, lo que significa que la ansiedad provocada por estar cerca de extraños o extranjeros hace que la persona no pueda funcionar con normalidad.
  • La fobia debedurar seis meses o másser diagnosticado como tal.
  • TodosSe deben descartar otros trastornos de ansiedad.antes de que una fobia sea diagnosticada positivamente, ya que los síntomas de diferentes trastornos a menudo pueden parecer similares.

Como ya habrá supuesto el lector, la xenofobia se considera una fobia extremadamente rara en el ámbito clínico.



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Síntomas de una respuesta fóbica

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Cuando una persona se expone a un detonante, que en el caso de la xenofobia sería un extraño o un extranjero, mostrará ansiedad y miedo de distintas formas. Fisiológicamente, es probable que se manifiesten uno o más de los siguientes síntomas:



  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Mareos y temblores
  • Falta de aliento o aumento de la frecuencia respiratoria.
  • Náusea
  • Miedo a morir
  • Una sensación de irrealidad, o que él / ella está 'yendo'
  • Preocupación mórbida por el objeto temido

Otros síntomas, más relacionados con la ansiedad, incluyen:

  • Dolores de cabeza
  • Dolor, tensión y opresión muscular en el cuello y los hombros.
  • Dolor en el pecho
  • Trastornos del sueño
  • Zumbidos o pulsaciones en los oídos
  • Sudoración excesiva
  • Sensación de mucho frío o mucho calor
  • Entumecimiento u hormigueo en algunas partes del cuerpo

A veces, estos síntomas pueden convertirse en un ataque de ansiedad en toda regla, que es una reacción grave. Debido a la gravedad de estos síntomas, es probable que la persona afectada se aísle y evite el contacto social. Esto puede causar graves dificultades para funcionar con normalidad y mantener relaciones normales. Curiosamente, mientras que las mujeres tienen, estadísticamente, más probabilidades de sufrir un trastorno de ansiedad, la xenofobia se considera más prevalente entre los hombres.

En casos extremos y raros de xenofobia, una persona puede mostrar una preocupación morbosa por extraños o extranjeros, e incluso puede causarles daño.

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Causas de la xenofobia

La xenofobia con síntomas relacionados puede ser causada por una experiencia extremadamente traumática, como un asalto violento por parte de un extranjero, un ataque terrorista o un genocidio. Desde el punto de vista médico, también puede considerarse un trastorno de adaptación o estar relacionado con el trastorno de estrés postraumático.

Sin embargo, si la xenofobia es realmente un trastorno mental sigue siendo un tema de debate entre los médicos.

Tratamiento de fobias

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La mayoría de las fobias no son muy graves y se pueden controlar evitando el objeto o la situación desencadenante. Sin embargo, cuando una fobia se vuelve debilitante, en el sentido de que interfiere con el funcionamiento de una persona, debe abordarse.

Las fobias en cualquier parte del espectro de gravedad se pueden abordar de alguna manera. Éstos incluyen:

Autoayuda

Si una fobia es molesta pero no grave, una persona puede considerar técnicas de autoayuda para contrarrestar la ansiedad relacionada con la fobia. Esto incluye técnicas de relajación como ejercicios de respiración, yoga, caminar en la naturaleza y técnicas de visualización. Los grupos de apoyo también pueden ser útiles para frenar la ansiedad que es probable que provoque una fobia.

La práctica de técnicas de atención plena también ha demostrado ser una técnica de autoayuda eficaz cuando se intenta controlar las fobias. Esto podría deberse a su utilidad para evaluar los propios procesos de pensamiento, que pueden desempeñar un papel importante en la xenofobia. Dice el profesor M. Williams, ex director del Oxford Mindfulness Centre, Reino Unido, 'Mindfulness ... nos permite ser más conscientes de la corriente de pensamientos y sentimientos que experimentamos, y ver cómo podemos enredarnos en esa corriente de formas que no son útiles. Esto nos permite apartarnos de nuestros pensamientos y comenzar a ver sus patrones. Gradualmente, podemos entrenarnos para notar cuándo nuestros pensamientos están tomando el control y darnos cuenta de que los pensamientos son simplemente 'eventos mentales' que no tienen que controlarnos.

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Terapia cognitivo-conductual (TCC)

La TCC con un terapeuta calificado se enfoca en ayudar a las personas a cambiar su pensamiento y comportamiento para abordar un problema como la ansiedad relacionada con la fobia. El proceso puede implicar terapia de desensibilización o exposición, donde una persona se expone gradualmente al desencadenante hasta que pueda controlar sus síntomas o estar libre de síntomas. La TCC computarizada no se recomienda para personas con una fobia específica como la xenofobia.

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Medicamento

La medicación no es un tratamiento de primera línea para las personas con ansiedad debido a una fobia, pero a veces, en casos graves, se puede recetar lo siguiente por un tiempo:

  • Antidepresivos como los ISRS
  • Tranquilizantes como diazepam
  • Betabloqueantes (generalmente recetados para la taquicardia durante un ataque fóbico).

Sin embargo, el tratamiento de la xenofobia sigue siendo problemático debido precisamente a la naturaleza ambigua de su definición.

¿Cómo afecta la xenofobia a la sociedad?

En las noticias, la xenofobia como término coloquial se refiere principalmente al comportamiento de un grupo, o de un individuo, basado en la intensa aversión o intolerancia hacia personas de otra raza o cultura, basada en una amenaza percibida. Un ejemplo de tal amenaza es la percepción cultural de una persona o un grupo de que los inmigrantes o los extranjeros están quitando el trabajo a los trabajadores nativos. El nivel de miedo u odio mostrado excede el racismo o el prejuicio promedio.

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Reynolds, Falgar y Vine (La sociobiología del etnocentrismo: dimensiones evolutivas de la xenofobia, la discriminación, el racismo y el nacionalismo,1987) llaman a la xenofobia un 'estado psicológico de hostilidad o miedo hacia los forasteros'. En su artículo,Xenofobia: comprensión de las raíces y las consecuencias de las actitudes negativas hacia los inmigrantes(2009), la psicóloga Dra. Oksana Yakushko, Santa Bárbara, define la xenofobia como: '... una forma de prejuicio de actitud, eficaz y conductual hacia los inmigrantes y aquellos percibidos como extranjeros'.

Teniendo en cuenta estas definiciones, muchos de los denominados 'delitos de odio' pueden considerarse xenófobos. Piense en el aumento de los ataques a las mezquitas, los lugares de culto de los musulmanes, en los EE. UU., 2017. Estos actos reflejan un odio hacia la gente común basado en la afiliación religiosa y la raza. Estos incidentes, como muchos otros en todo el mundo, tampoco se denuncian en gran medida. Según The Washington Post (junio de 2015), el FBI se basa en informes voluntarios de las agencias policiales, que no es un registro confiable para este tipo de violencia. En este sentido, entonces, la xenofobia es más prevalente y su impacto más subestimado de lo que uno quisiera pensar.

Las causas de la xenofobia, basadas en las definiciones anteriores, son múltiples y complejas. Según Yakushko, otras definiciones más recientes apuntan hacia el miedo a los extranjeros, con vínculos con el etnocentrismo. 'El etnocentrismo se caracteriza por la actitud de que el grupo o la cultura de uno es superior a los demás', dice Yakushko. Relacionándolo con un 'síndrome' etnocéntrico, Radkiewicz (2003) sostiene que la xenofobia tiene dos dimensiones:

  • Creencias sobre la superioridad nacional y,
  • Actitudes hostiles hacia los de otros países.

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Yakushko continúa señalando que las dos dimensiones de la xenofobia mencionadas anteriormente pueden explicarse por su asociación con la inestabilidad económica y política. En tiempos de crisis económica y social, es más probable que las personas se trasladen en masa a otros países con la esperanza de ganarse la vida mejor o simplemente sobrevivir. Es probable que la comunidad local o de acogida se sienta amenazada por esta migración, debido a:

  • una percepción de recursos económicos disminuidos,
  • disimilitudes en la cultura,
  • rápidos cambios demográficos y
  • influencia política reducida.

La amenaza percibida se agrava cuando el propio país anfitrión se encuentra en transición. Yakushko señala: 'Fritzsche (1994) sugirió que el prejuicio contra los inmigrantes puede ofrecer una salida emocional para el miedo cuando los asuntos internos y externos de un país son inestables'. A menudo, las reacciones prejuiciosas se legitiman con preguntas como: '¿Deben considerarse primordiales las necesidades y los derechos del país de acogida, o las necesidades y los derechos de sus migrantes?' y '¿Son discriminatorias las políticas de inmigración selectiva?'. Ambas preguntas son comunes tanto en los debates populares como en los académicos, según Yakushko.

El hecho es que la xenofobia es un tema complejo que apunta a problemas económicos y sociales globales que están más allá del alcance de este artículo. También está claro que no existe una cura rápida o una respuesta fácil para el fenómeno.

Sin embargo, para las víctimas de ataques xenófobos o prejuicios en todo el mundo, sigue siendo un problema desestabilizador y emocionalmente traumático.

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Las personas que viven con xenofobia pueden obtener ayuda

Si ha sido víctima de prejuicios xenófobos o violencia, es muy probable que necesite una intervención terapéutica. BetterHelp es una plataforma de terapia en línea que le ofrece asistencia de trauma imparcial y compasiva por terapeutas y consejeros capacitados, en la privacidad de su propio hogar.