Los signos de ansiedad por separación

¿Qué es la ansiedad por separación?

La ansiedad por separación es una condición de salud mental en la que una persona está excesivamente ansiosa y temerosa de ser separada de su hogar o de un ser querido. Un individuo siente un fuerte apego a esta persona o lugar. El Manual de diagnóstico de trastornos mentales (DSM) -5 proporciona características y otra información sobre los trastornos de salud mental, y coloca el trastorno de ansiedad por separación con los trastornos de ansiedad obsesivo-compulsivos y otros relacionados.


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En la mayoría de los casos, estos síntomas duran al menos cuatro semanas en los niños y seis meses o más en los adultos. La ansiedad por separación afecta a quienes la padecen en los ámbitos académico, profesional, social, personal y otros, impidiendo el funcionamiento (theravive.com). De alguna manera, la ansiedad por separación imita la abstinencia de drogas y los síntomas depresivos (Scientific American). La herencia y otros factores sociológicos también afectan el desarrollo del trastorno de ansiedad por separación en bebés, niños y adultos. Los estudios indican que aproximadamente el 73 por ciento de las personas que cumplen con algunos o todos los requisitos del DSM-5 para el trastorno de ansiedad por separación tienen antecedentes familiares del trastorno de salud mental (Shaker Clinic).



De acuerdo con la Sección 309.21 (F93.0) del DSM-5, el trastorno de ansiedad por separación se reconoce cuando una persona presenta las siguientes características:

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  • 'Angustia excesiva recurrente al anticipar o experimentar la separación del hogar o de las principales figuras de apego;
  • Preocupación persistente y excesiva por perder figuras de apego significativas o por posibles daños a ellas, como enfermedades, lesiones, desastres o muerte;
  • Preocupación persistente y excesiva por experimentar un evento adverso (por ejemplo, perderse, ser secuestrado, tener un accidente, enfermarse) que causa la separación de una figura de apego importante;
  • Reticencia o negativa persistente a salir, estar fuera de casa, ir a la escuela, ir al trabajo o en otro lugar por temor a la separación;
  • Miedo o reticencia persistente y excesivo a estar solo o sin grandes figuras de apego en casa o en otros entornos;
  • Reticencia persistente o negativa a dormir fuera de casa o irse a dormir sin estar cerca de una figura de apego importante;
  • Pesadillas repetidas que involucran el tema de la separación; y
  • Quejas repetidas de síntomas físicos (por ejemplo, dolores de cabeza, dolores de estómago, náuseas, vómitos) cuando se produce o se anticipa la separación de las principales figuras de apego '(theravive.com).

En 2014, la inducción de la nueva edición del DSM-5 comenzó a categorizar a los adultos con ansiedad por separación. En ediciones y prácticas anteriores, la ansiedad por separación solo se aplicaba a los menores de 18 años. El antiguo diagnóstico de larga data para adultos con ansiedad por separación tendía a ser un trastorno de pánico, un orden de ansiedad generalizada o agorafobia (NCBI). La ansiedad por separación puede afectar a personas de todas las edades, incluidos bebés, niños y adultos (Psychology Today). Incluso puede afectar a las mascotas.



Los factores de riesgo de ansiedad por separación incluyen los siguientes:

  • 'Ser mujer;
  • Tener antecedentes familiares de trastorno de ansiedad por separación u otra afección de salud mental;
  • Historia personal de otra condición de salud mental
  • Experimentar la pérdida de un ser querido
  • Experimentar un cambio de vida importante y abrupto en el que uno se separa de un ser querido
  • Estar en una relación romántica, codependiente y poco saludable '(Shaker Clinic).

Ansiedad por separación en los bebés

La ansiedad por separación en la infancia es una etapa común, aunque puede alarmar a los padres y cuidadores. Los bebés suelen experimentar angustia durante la ausencia de una figura de apego, como un padre u otro cuidador (Psychology Today). Cuando un bebé tiene hambre, está cansado, necesita un pañal limpio o experimenta otra forma de angustia, es posible que tenga más signos de ansiedad por separación.

Una vez que el bebé desarrolla habilidades cognitivas, como el reconocimiento de la permanencia, puede notar que uno de los padres se ha ido. El niño puede estar solo en su cuna y, debido a la dependencia de los padres para todo, esto podría causar más casos de ansiedad por separación. A medida que el bebé madura, puede que supere o no la ansiedad por separación en la infancia (healthychildren.org).



Los bebés pueden mostrar síntomas de ansiedad por separación a los nueve meses de edad, aunque algunos bebés pueden mostrar signos a los cuatro meses de edad (healthychildren.org). Las etapas normales de ansiedad por separación en los bebés generalmente terminan alrededor de los 2 años, cuando los niños se vuelven más independientes y comienzan a comprender que sus seres queridos estarán más tarde, incluso si no están a la vista en este momento (Psychology Today).

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Ansiedad por separación en los niños

La ansiedad por separación es el trastorno más común en niños menores de 12 años. Si un niño tiene ansiedad por separación, es posible que permanezca apegado a sus padres de manera excesiva. Los signos de ansiedad por separación en los niños incluyen: introducción de síntomas físicos (náuseas, vómitos, dolores de cabeza y más), negativa a estar en una habitación separada de sus padres, no querer pasar la noche con amigos o quedarse para actividades extraescolares, estar 'apegado a la cadera' con una figura de apego y exhibición de cambios emocionales notables (tristeza, comportamiento retraído, dificultad para concentrarse) (Psychology Today).

Un niño puede quejarse de dolor de cabeza o de estómago el domingo por la noche, la noche anterior a su regreso a la escuela. Es posible que el niño no dé a los padres información sobre la excursión y no quiera pedir pasar la noche en casa de un amigo (ansiedadbc.com).

Si un niño pequeño ha pasado por alto la ansiedad por separación en la etapa de la infancia, puede comenzar a mostrar signos del trastorno en la niñez. Si bien muchos niños pequeños (y padres) pasan por la etapa de los 'Dos Terribles', la ansiedad por separación podría hacer que esta etapa sea más desafiante. Es común que los niños pequeños se pongan de mal humor debido al hambre, la fatiga, la enfermedad y otros factores; además, también podrían notar cuando sus padres están lejos de ellos.

Los niños en edad preescolar también pueden estar ansiosos por la separación, especialmente cuando asisten a clases preescolares lejos de sus padres las primeras veces (healthychildren.org). Si los pensamientos y comportamientos de ansiedad por separación persisten después de los años preescolares y hasta los 18 años, los padres pueden optar por consultar a un profesional sobre la ansiedad por separación de su hijo o adolescente (healthychildren.org).

Ansiedad por separación en adultos

A menudo, un niño que presenta un trastorno de ansiedad por separación enfrentará los mismos síntomas que un adulto. Además, un adulto con ansiedad por separación puede sentir una gran nostalgia cuando está lejos de su hogar o de un ser querido. Pueden mostrar comportamientos de evitación y negarse a ir a lugares solos, tener pesadillas sobre la separación de su figura de apego, tener cierta agorafobia, mostrar un interés excesivo en el paradero de su cónyuge e hijos y más (Psychology Today). Además, un adulto con trastorno de ansiedad por separación puede ser increíblemente envidioso, burlarse de los demás, sentirse atrapado en sus relaciones y ser demasiado estricto con sus hijos (The Calm Clinic).




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La ansiedad por separación en los adultos también puede conducir a situaciones estresantes en sus relaciones. Los padres con ansiedad por separación experimentan dificultades cuando sus hijos se convierten en adolescentes y adultos. La mayor independencia de sus hijos y los pensamientos propios causan angustia a los padres ansiosos. En esencia, esto podría causar tensión entre padres e hijos (ansiedad por separación).

El trastorno de ansiedad por separación también podría afectar las relaciones románticas. La separación real y percibida de una pareja podría hacer que una persona se deprima y tenga niveles más altos de cortisol, la hormona del estrés humano. Muchos estudios han indicado que los animales monógamos a menudo tienen hormonas de apego emocional más altas, oxitocina y vasopresina. Los adultos pueden experimentar síntomas de abstinencia, comportamiento irritable y cambios en los patrones de sueño (Scientific American). Si bien algunos socios pueden ser comprensivos, la persona que está al otro lado de la persona que sufre de ansiedad por separación podría tender a rebelarse contra los comportamientos pegajosos y controladores (theravive.com).

Según muchos investigadores, la ansiedad por separación entre padres e hijos podría preparar el escenario para la ansiedad por separación romántica. La psicóloga social Lisa Diamond de la Universidad de Utah afirma: 'Pensamos que las relaciones entre padres e hijos y las relaciones románticas entre adultos son fundamentalmente diferentes, pero en realidad se reduce al mismo propósito funcional: crear un impulso psicológico para estar cerca de la otra persona, querer cuidarlos, y resistirse a separarse de ellos '(Scientific American).

Ansiedad por separación en mascotas

Para aquellos con mascotas, podría ser un desafío dejar a su perro, gato u otra mascota en casa. Dan miradas tristes con sus grandes ojos, suplicando que su 'humano' se quede en casa con ellos. Es común que los perros tengan un trastorno de ansiedad por separación. Un perro puede volverse agitado o deprimido cuando el padre del perro se va por el día, por lo que usa el baño en la casa, ladra, es destructivo, camina de un lado a otro y trata de escapar. Una pérdida en la vida de un perro puede provocar ansiedad por separación, así como cambios de horario y un nuevo hogar (ASPCA).

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Si bien se considera que los gatos disfrutan más tiempo a solas, también pueden experimentar ansiedad por separación de los miembros de su familia humana. Algunos signos de ansiedad por separación en los gatos son los maullidos incesantes cuando el padre del gato se va, usar el baño fuera de la caja de arena, no comer cuando el padre del gato no está en casa, comer demasiado y demasiado rápido y ser destructivo con los muebles y otros artículos .com).

Es importante hablar con un veterinario sobre estos comportamientos en perros y gatos, ya que podrían simular otros trastornos o enfermedades. Los cambios de comportamiento, como no dar golosinas para recompensar los comportamientos de ansiedad por separación, podrían ser una forma de frenar el problema (catbehaviorassociates.com).

Tratamientos para la ansiedad por separación

La ansiedad por la separación en los niños puede remediarse mediante las figuras de apego, asegurándoles que sus padres u otras figuras regresarán. Decir con calma 'Volveré pronto' en lugar de bromear con 'Deja de ser un bebé y llora' puede llegar muy lejos con un niño con trastorno de ansiedad por separación. Cree un entorno seguro para su hijo y mantenga la calma, practicando el control al salir o preparándose para dejar a su hijo ansioso por la separación (Psychology Today).

Otros remedios incluyen:

Ser coherente con los horarios diarios, como los horarios de entrega y recogida.

Mantén tus despedidas breves y dulces.

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Prométeme regresar y mantén esa promesa.

Habla en términos infantiles. Por ejemplo, en lugar de darle a su hijo una hora específica para que lo recoja, diga algo como 'Vendré a buscarte después de que aprendas el abecedario y duermas la siesta'. Te recogeré antes de la cena.

Incluya algo de tiempo para estar separados en su horario, comenzando con períodos de tiempo más pequeños al principio (healthychildren.org).

Es importante que los padres intenten estar tranquilos al abordar el comportamiento impulsado por la ansiedad y los comportamientos de recompensa en los que el niño no mostró comportamientos de separación. Si eso no funciona, busque un profesional para tratar la ansiedad por separación del niño con terapias cognitivo-conductuales y de exposición, así como desensibilización sistemática (theravive.com).

Los adultos con ansiedad por separación pueden recibir tratamiento de muchas maneras, incluidos medicamentos contra la ansiedad, cambios en la dieta y el estilo de vida, adaptaciones en los estilos de crianza y psicoterapia (Psychology Today). Algunas de las mismas terapias de ansiedad por separación para niños también pueden ayudar a los adultos, como la desensibilización sistemática, que consiste en aprender a estar solo y sentirse bien y tranquilo con ese hecho.

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Los grupos de apoyo también son una opción viable (The Calm Clinic). La reciente incorporación de adultos mayores de 18 años al DSM-5 de ansiedad por separación también ha allanado el camino para áreas grises en el tratamiento. Los estudios han demostrado que se ha encontrado que los adultos con trastorno de ansiedad por separación manifiestan altos niveles de discapacidad y tienden a mostrar una mala respuesta a los tratamientos psicológicos y farmacológicos convencionales. La necesidad de más opciones de tratamiento es inminente (NCBI).

Si usted o un ser querido muestra signos de trastorno de ansiedad por separación, considere hablar con unprofesional de salud mental cerca de usted.

Recursos

^ Ansiedad por separación. Psicología Hoy. https://www.psychologytoday.com/conditions/separation-anxiety. Consultado el 14 de marzo de 2017.

^ Trastorno de ansiedad por separación a lo largo de la vida: el DSM-5 elimina la restricción de edad en el momento del diagnóstico. D. Silove. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25453710. Escrito el 2 de julio de 2014. Consultado el 14 de marzo de 2017.

^ Trastorno de ansiedad por separación DSM-5 309.21 (F93.0) .Dr. Nancy Hurst, Ph.D. http://www.theravive.com/therapedia/Separation-Anxiety-Disorder-DSM-5-309.21-(F93.0). Consultado el 14 de marzo de 2017.

^ Ansiedad por separación en padres de adolescentes: significado teórico y desarrollo de la escala. Ellen Hock. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/1467-8624.00279/full. Escrito en enero de 2001. Consultado el 14 de marzo de 2017.

^ Por qué duele estar lejos de su pareja. Erica Westly. Científico americano. https://www.scientificamerican.com/article/why-it-hurts-to-be-away/. Escrito el 1 de febrero de 2009. Consultado el 14 de marzo de 2017.

no como yo

^ Cómo manejar la ansiedad por separación de adultos. La Clínica Calma. http://www.calmclinic.com/anxiety/types/adult-separation-anxiety. Consultado el 14 de marzo de 2017.

^ Cómo aliviar la ansiedad de separación de su hijo. HealthyChildren.org. https://www.healthychildren.org/English/ages-stages/toddler/Pages/Soothing-Your-Childs-Separation-Anxiety.aspx. Consultado el 14 de marzo de 2017.

^ Ansiedad por separación en gatos. http://www.catbehaviorassociates.com/separation-anxiety-in-cats/. Consultado el 14 de marzo de 2017.

^ Problemas comunes de comportamiento del perro: ansiedad por separación. ASPCA. http://www.aspca.org/pet-care/dog-care/common-dog-behavior-issues/separation-anxiety. Consultado el 14 de marzo de 2017.

^ Ansiedad por separación. Ansiedad BC. https://www.anxietybc.com/parenting/separation-anxiety-disorder. Consultado el 14 de marzo de 2017.

^ Signos y síntomas de ansiedad por separación. La Clínica Shaker. http://www.shakerclinic.com/anxiety/separation-anxiety/symptoms-effects#Statistics. Consultado el 14 de marzo de 2017.