Lo que todo el mundo debería saber sobre las redes sociales y la imagen corporal

En el mundo hiperconectado de hoy, puede ser difícil escapar de los mensajes sobre la imagen corporal. Entre Instagram, Snapchat, Facebook e innumerables otras redes sociales, hombres y mujeres están constantemente expuestos a imágenes de sus compañeros, celebridades y usuarios de redes sociales de todo el mundo. Las redes sociales pueden influir en lo que las personas compran, lo que visten, los entrenamientos que intentan y, lo que es más importante, cómo se sienten consigo mismos.



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Desafortunadamente, el efecto que las redes sociales tienen en la imagen corporal no suele ser positivo. Cuando todos publican solo sus instantáneas más atractivas y seleccionadas, es fácil quedar atrapado en las comparaciones sociales. Las redes sociales no solo pueden llevar a alguien a tener una imagen corporal negativa, sino que, para algunos, incluso pueden contribuir al desarrollo del trastorno dismórfico corporal y los trastornos alimentarios.

Estadísticas de redes sociales e imagen corporal



Es difícil cuantificar cuántas personas están luchando con un trastorno alimentario, ya que muchas son reacias a buscar ayuda o hablar con un médico sobre su afección. Sin embargo, se estima que hasta 30 millones de estadounidenses experimentarán un trastorno alimentario en algún momento de sus vidas, muchos de ellos en la adolescencia.

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Este número puede aumentar a medida que las redes sociales se vuelven más frecuentes en la vida de personas de todas las edades. Múltiples estudios a lo largo de los años han encontrado una correlación entre el uso de las redes sociales y la imagen corporal negativa, incluido un estudio de la Universidad de Haifa realizado en 2011. Su investigación encontró que cuanto más tiempo pasaban las adolescentes en Facebook, más probabilidades tenían de desarrollar imagen corporal negativa. En 2014, un estudio similar de la Universidad Estatal de Florida tuvo los mismos hallazgos con respecto a la relación entre el uso de Facebook y la imagen corporal. Los resultados son aún más preocupantes si se considera el aumento de la popularidad de Snapchat e Instagram en los años transcurridos desde que se realizaron estos estudios. Ahora, existen numerosas plataformas de redes sociales en las que las personas pueden dedicar su tiempo, lo que podría generar un impacto negativo aún más severo en la imagen corporal.



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¿Qué es el trastorno dismórfico corporal?

Una forma en que las redes sociales pueden afectar negativamente la imagen corporal es contribuyendo al desarrollo del trastorno dismórfico corporal. El trastorno dismórfico corporal, también conocido como dismorfia corporal o TDC, es un trastorno caracterizado por una preocupación persistente por la imagen corporal de uno y defectos imaginarios. Las áreas de preocupación más comunes para las personas con trastorno dismórfico corporal son el cabello, la piel, la nariz, el pecho y el estómago (todos los cuales pueden editarse artificialmente cuando se publican en las redes sociales). Si bien las personas con trastorno dismórfico corporal piensan constantemente en sus defectos, en realidad, los defectos suelen ser muy leves o inexistentes. Aquellos que luchan con la enfermedad tienen una idea sesgada de cómo se ven.



Muchas personas tienen cosas sobre su apariencia que no les gustan, pero para las personas con TDC, los pensamientos sobre sus defectos son invasivos. A menudo ocurren a diario y persisten durante horas, lo que puede causar una alteración grave en el funcionamiento diario.

No está claro qué causa el trastorno dismórfico corporal, pero se cree que los factores ambientales como la presión de grupo, la intimidación y el consumo de medios en línea juegan un papel en el desarrollo de la afección. Otros factores biológicos también pueden contribuir a la afección y pueden incluir predisposición genética y producción defectuosa de serotonina. La mayoría de las personas comienzan a experimentar TDC entre los 12 y 13 años, aunque la afección puede afectar a personas de todas las edades. En los Estados Unidos, aproximadamente el 2,5% de los hombres y el 2,2% de las mujeres luchan contra la dismorfia corporal.

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¿Es el trastorno dismórfico corporal un trastorno alimentario?



Aunque el trastorno dismórfico corporal comparte muchas características con los trastornos alimentarios, no se clasifica como tal. El TDC puede evolucionar hacia un trastorno alimentario si alguien con TDC decide alterar gravemente su dieta en un intento por mejorar su apariencia física. Aquellos que luchan con trastornos alimentarios, como anorexia o bulimia, a menudo comparten los mismos sentimientos sobre su imagen corporal e imperfecciones que aquellos que viven con dismorfia corporal.

Cómo tratar la dismorfia corporal

El primer paso para tratar el TDC es discutir las preocupaciones y temores con un médico o un profesional de la salud mental. Un médico calificado podrá realizar un diagnóstico oficial.

El siguiente paso es el tratamiento. La terapia es muy eficaz para tratar la dismorfia corporal, así como los trastornos alimentarios y los problemas de imagen corporal menos graves. Se ha demostrado que la terapia de conversación es muy eficaz para tratar a las personas con TDC. La terapia cognitivo-conductual es un enfoque terapéutico que ha demostrado su eficacia en el tratamiento del TDC. En algunos casos, se ha encontrado que los medicamentos antidepresivos como los ISRS son efectivos para tratar el TDC, debido a la posible asociación entre el mal funcionamiento de la producción de serotonina y la aparición de la afección.

¿Cómo impactan las redes sociales en la imagen corporal?

Los consumidores han estado expuestos a imágenes del cuerpo 'ideal' durante décadas, en revistas, televisión, películas y otras formas de medios. Pero ahora, la oportunidad de comparar es infinita. Y personas de todas las edades ven estas imágenes 'perfectas' de millones de personas en línea, en lugar de solo las personas que los rodean o los actores y actrices en los programas de televisión.

Esto no quiere decir que los medios de comunicación no hayan tenido un impacto negativo en la imagen corporal y la autoestima antes de la aparición de las redes sociales. La investigación, que se remonta a las décadas de 1980 y 1990, encontró que a medida que las modelos, actrices y reinas de los concursos se volvían más delgadas, el peso corporal y el tamaño 'ideales' percibidos de las mujeres disminuían respectivamente. Más recientemente, el peso promedio de los estadounidenses ha aumentado, lo que ha creado una discrepancia creciente entre el cuerpo ideal y el cuerpo promedio. Esta discrepancia ha contribuido al aumento de los casos de trastornos alimentarios, baja autoestima y mala imagen corporal.

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La discrepancia entre cómo querían lucir hombres y mujeres y cómo lucían realmente, afectó positivamente a la industria de la dieta. Los anuncios de las industrias de la dieta y la belleza enfatizaban la delgadez y llevaron a muchas mujeres a sentir que su calidad de vida dependía de su peso y tamaño. Los estudios realizados a principios de la década de 1990 encontraron que el deseo número uno entre las niñas de 11 a 17 años y las mujeres de mediana edad era poder perder peso y no recuperarlo.

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El impacto negativo de los medios sobre la imagen corporal no es un problema nuevo. Sin embargo, los efectos pueden ser más graves o generalizados hoy que en las décadas de 1980 y 1990 debido a la prevalencia de las redes sociales en nuestra vida diaria. En el pasado, la gente quizás miraba algunas horas de televisión o hojeaba una revista cuando regresaba a casa del trabajo. Hoy en día, múltiples plataformas de redes sociales están disponibles a nuestro alcance las 24 horas, los 7 días de la semana. El simple hecho de desplazarse por Instagram puede hacer que casi cualquier persona se cuestione su cuerpo y su vida, con miles de imágenes (probablemente retocadas con Photoshop) de modelos y conocidos de vacaciones en la playa llenando la red social en todo momento. Esto es especialmente problemático para los jóvenes, que son fácilmente impresionables y ahora están constantemente expuestos a las opiniones, pensamientos e imágenes de los demás.

Pero esta no es la única forma en que las redes sociales pueden afectar la imagen corporal. Además de las imágenes, han surgido muchas comunidades dañinas en línea que promueven una imagen corporal y una dieta poco saludables. Por ejemplo, los movimientos 'pro-ana' y 'pro-mia' alientan activamente a los usuarios de las redes sociales a adherirse a los patrones de alimentación desordenada de la anorexia y la bulimia. Estas comunidades a menudo publican imágenes de celebridades y modelos extremadamente delgadas como 'inspiración delgada', la inspiración para que los usuarios de las redes sociales restrinjan sus dietas hasta que alcancen la delgadez poco saludable que se muestra en las fotos.

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Estas comunidades son extremadamente peligrosas y pueden ser muy dañinas para la autoestima y la imagen corporal. A menudo, además de publicar fotos de 'inspiración fina', estas comunidades también alientan a los usuarios a adoptar o continuar con sus trastornos alimentarios y ofrecen 'apoyo' a aquellos que quieren adelgazar extremadamente o sienten que tienen sobrepeso, sea cierto o no.

Afortunadamente, hay menos comunidades pro-ana y pro-mia activas hoy que hace unos años. A medida que las redes sociales han tomado medidas enérgicas contra estas comunidades, la opinión pública sobre el cuerpo 'ideal' ha comenzado a cambiar. En lugar del ideal extremadamente delgado, hoy en día la mayoría de la gente considera que el cuerpo 'perfecto' es delgado y musculoso. Si bien esta es una vista más saludable que la tendencia muy delgada de años pasados, aún establece un estándar poco realista. Ahora, cada vez aparecen más cuentas de 'fitpo' o inspiración para el fitness, que describen sus rutinas de dieta y ejercicio junto con fotos de sus cuerpos musculosos. Sin embargo, esto aún establece un estándar inalcanzable para muchas personas que no tienen el tiempo o la capacidad financiera para adherirse a estos planes de acondicionamiento físico, o cuyo tipo de cuerpo natural simplemente no es capaz de lograr este físico musculoso. Si bien 'fitpo' es un paso en la dirección correcta desde 'thinspo', aún promueve un tipo de cuerpo 'ideal' que no es alcanzable para muchas personas y, por lo tanto, alimenta una imagen corporal negativa entre muchos usuarios de las redes sociales.

El lado positivo de las redes sociales

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A pesar de sus defectos, las redes sociales pueden tener un impacto positivo para algunas personas que luchan con su imagen corporal. Además de los estándares corporales dañinos que han estado presentes en línea durante los últimos años, recientemente ha habido un movimiento de 'cuerpo positivo' para contrarrestar el mensaje de que existe un tipo de cuerpo ideal. Aquellos involucrados en el movimiento corporal positivo a menudo etiquetan sus fotos, por lo que todos los usuarios de las redes sociales pueden buscar el hashtag 'body positive' o 'bopo' y ver un flujo de fotos de personas con todo tipo de cuerpo que se sienten confiadas en su piel.

Además, muchos usuarios comparten su historia de recuperación del trastorno alimentario, en contraste con las cuentas pro-ana y pro-mia. Las personas que se recuperan de los trastornos alimentarios que comparten sus historias en línea no solo les brindan apoyo en su camino hacia la recuperación, sino que también arrojan luz sobre la realidad de vivir con un trastorno alimentario, posiblemente disuadiendo a los jóvenes usuarios de las redes sociales que se sintieron 'inspirados' por los pro-comer páginas de desorden.

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¿Tiene problemas con la imagen corporal?

Si está luchando con su imagen corporal, sepa que no está solo. Lo más probable es que muchos de sus compañeros sientan lo mismo que usted. Y puede obtener ayuda. Trabajar con un terapeuta o consejero puede ayudarlo a mejorar su imagen corporal y su autoestima, o comenzar su recuperación de un trastorno alimentario o un trastorno dismórfico corporal.

Es poco probable que las redes sociales desaparezcan pronto, pero cualquiera puede aprender a afrontar mejor los impactos mentales y emocionales de las redes sociales. Póngase en contacto con un terapeuta si desea llegar a un lugar donde pueda mantenerse al día con las redes sociales y al mismo tiempo sentirse bien consigo mismo y con su cuerpo.