¿Qué es el aprendizaje conductual?

El aprendizaje conductual no es solo una teoría de interés para los educadores, aunque ciertamente deberían estar familiarizados con ella. Los padres y las personas en otras posiciones de liderazgo también deberían tener interés en comprender las percepciones de cómo aprenden las personas. Sin embargo, todos aprendemos y todos aprendemos de manera diferente, por lo que todos deberían tener interés en la teoría.



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Aquí, echaremos un vistazo a la teoría del aprendizaje conductual, incluida su historia y cómo afecta a los estudiantes y educadores.

Watson y el conductismo



Como veremos, el aprendizaje conductual es un concepto de psicología educativa utilizado por los conductistas. Como resultado, antes de hablar sobre el aprendizaje conductual, puede ser útil comprender quiénes son los conductistas.

El conductismo como escuela de psicología por el psicólogo estadounidense John Watson en 1913. En este momento, la teoría psicoanalítica de Sigmund Freud y más tarde su alumno Carl Jung gobernaba el panorama psicológico. El psicoanálisis enfatiza la importancia de la mente inconsciente, que solo puede interpretarse a través de interacciones como los sueños, la hipnosis, etc. Los conductistas como Watson creían que si la psicología, entonces cada vez más popular pero todavía una ciencia bastante nueva, se tomara en serio, necesitaría poner más énfasis en el estudio de los comportamientos observables. Los conductistas también creían que los psicoanalistas ponían demasiado énfasis en las experiencias de la primera infancia.

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La creencia de que el conductismo era peligrosamente reduccionista como ajeno, así como el psicoanálisis era peligrosamente abierto y ajeno conduciría más tarde a la fundación de la psicología humanista por psicólogos como Carl Rogers. Si bien la psicología humanista ocuparía en gran medida el lugar de las escuelas psicológicas anteriores, el conductismo y el trabajo de los primeros conductistas siguen siendo importantes.



Pavlov, condicionamiento clásico y aprendizaje conductual

El aprendizaje conductual es una escuela de estudio que se centra en cómo aprenden las personas y cómo se puede medir el aprendizaje de una persona. Uno de los principios del conductismo de Watson fue que los humanos aprenden de la misma manera que los animales. Esto abrió la puerta a algunos de los primeros estudios con animales, al menos a los primeros experimentos con animales. O, al menos, los primeros experimentos con animales en psicología.

Estos fueron los experimentos del psicólogo ruso Ivan Pavlov. Los famosos experimentos de Pavlov descubrieron que podía entrenar a los perros para que asociaran los sonidos con la alimentación. Incluso pudo calcular el grado en que los perros asociaban la comida con el sonido en función del volumen de saliva que producían cuando escuchaban el sonido. Esto también satisfizo el requisito del conductismo de poder medir la respuesta a través de la observación en lugar de a través de la implicación.

Asociar un concepto con un estímulo debido a la exposición repetida a ambos se llama 'condicionamiento clásico' y es uno de los principales métodos de aprendizaje conductual.



Skinner, condicionamiento operante y aprendizaje conductual

Otro contribuyente temprano a la teoría del aprendizaje conductual fue B.F. Skinner. Si bien es posible que no esté familiarizado con el término, probablemente esté familiarizado con el concepto de condicionamiento operante.

El condicionamiento operante se compone de reforzamiento positivo y negativo. La mayoría de la gente piensa que el condicionamiento positivo significa que le das al sujeto algo que él quiere y que el refuerzo negativo significa que le das al sujeto algo que no quiere, pero este no es el caso.

En el refuerzo positivo, al sujeto se le da algo cuando algo sucede. En el refuerzo negativo, se le quita algo al sujeto cuando algo sucede. De esta manera, el condicionamiento operante es similar al condicionamiento clásico pero se usa para persuadir o disuadir un comportamiento.

El refuerzo positivo y negativo se puede utilizar tanto para persuadir como para disuadir una actividad. Por ejemplo, golpear a un perro porque ensució la alfombra es un refuerzo técnicamente positivo porque se introduce una intervención cuando ocurre algo. Si, y esto sería terrible, tocaste música alta que tu perro odiaba hasta que hiciera algo que tú querías, ese sería un ejemplo de refuerzo negativo porque se está eliminando una intervención cuando ocurre algo.

No hay muchos ejemplos de análisis cuantitativo en el caso del condicionamiento operante como los hay en el condicionamiento clásico. Sin embargo, el condicionamiento operante aún cumple con el requisito de demostrar que algo se ha aprendido o no en función del comportamiento observable del sujeto.



Albert Bandura y el aprendizaje por observación

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El condicionamiento clásico y operante son ambas formas de aprendizaje asociativo. El aprendizaje asociativo involucra las experiencias directas del sujeto. Sin embargo, según un psicólogo posterior, Albert Bandura, un sujeto no necesita experimentar ningún estímulo para aprender un comportamiento.

Según Bandura, un sujeto también puede aprender el comportamiento al ver a otra persona realizar ese comportamiento a través de un proceso llamado 'aprendizaje social'. A esto también se le llama 'aprendizaje observacional'.

El aprendizaje por observación no se elimina por completo del aprendizaje asociativo. El comportamiento que un sujeto aprende de un modelo puede ser la acción que se anima o desalienta en el condicionamiento clásico u operante posterior. Además, otros sujetos pueden usar el aprendizaje observacional para que las acciones se estimulen o desanimen al ver lo que le sucede a otro modelo cuando actúan.

Esto suena complicado pero considera el siguiente ejemplo. Un niño escucha a su padre maldecir y maldecir a sus amigos. Este es el aprendizaje por observación. Cuando el niño maldice a sus amigos, ellos piensan que es genial. Este es un condicionamiento positivo, pero si ocurre repetidamente, también puede ser una forma de condicionamiento clásico. Sin embargo, si el niño maldice a su madre, puede estar castigado, un ejemplo de refuerzo negativo. Además, si el niño tiene una hermana menor que es testigo de cómo lo castigan por maldecir, ella podría aprender a no maldecir al ver las consecuencias de su hermano, otro ejemplo de aprendizaje por observación.

El aprendizaje conductual como herramienta educativa

El aprendizaje conductual quizás haya tenido mayor influencia en el campo de la educación, específicamente en la educación infantil. Específicamente, el refuerzo positivo y negativo se utiliza a menudo para enseñar a los niños cómo se espera que se comporten. Considere las recompensas, privilegios y castigos que se reparten en el sistema de escuelas públicas. Algunos historiadores sociales también sugieren que las campanas que llaman a los estudiantes al orden y los despiden fueron instituidas como un método de condicionamiento clásico para prepararlos para las campanas que una vez anunciaron el comienzo y el final de los cambios en los entornos industriales. Las escuelas también aprovechan el aprendizaje por observación cuando un estudiante es castigado como ejemplo para los demás.

Por supuesto, el aprendizaje conductual no solo se usa para la disciplina. El aprendizaje por observación también es importante para aprender acciones y normas sociales a partir de la observación de otros. Particularmente en educación física, los estudiantes aprenden a realizar acciones observando a un maestro y siguiéndolos.

El aprendizaje por observación rara vez termina en el aula. Muchas personas ven videos de capacitación en el trabajo y recurren a videos instructivos en Internet para cosas como mejoras en el hogar.

Aprendizaje conductual y justicia penal

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El aprendizaje conductual también se emplea en el sistema de justicia penal, donde las acciones indeseables generan consecuencias indeseables. Este es un ejemplo de condicionamiento operante, pero conceptos como prisión también se utilizan para el aprendizaje social. Se podría decir que la sentencia se trata tanto de disuadir las acciones del público como de castigar las acciones del delincuente.

El filósofo del siglo XX Michel Foucault le dio la vuelta a la idea del aprendizaje observacional en la justicia penal con su teoría del 'panóptico'. Esta teoría sugirió que la persona promedio tiene tanto miedo de ser observada haciendo algo indeseable que crear la ilusión de que está siendo observada es suficiente para prevenir ese comportamiento.

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Aprendizaje conductual y biología

El condicionamiento operante se usa para enseñar a los sujetos, pero también se usa en experimentos con animales para probar animales en busca de cosas como la memoria. Si un sujeto puede realizar una acción que resulta en un premio, es seguro asumir que el sujeto ha aprendido que puede obtener una recompensa al realizar esa acción. Si el sujeto no actúa sobre las incidencias repetidas de esa acción que dan como resultado una recompensa, a menudo se supone que el sujeto es cognitivamente incapaz de formar conexiones entre la acción y la recompensa.

Aprendizaje y psicología del comportamiento

El conductismo ha contribuido enormemente a nuestra comprensión de cómo aprendemos, pero no es solo psicología educativa.

Como escuela psicológica, los conductistas también han contribuido a nuestra comprensión clínica de cómo funciona la mente y por qué hacemos lo que hacemos. La terapia conductual es ahora uno de los tipos más comunes de psicoterapia. En la terapia conductual, el paciente o cliente aprende a comprender las motivaciones y reservas internas y externas que impulsan su comportamiento. Esto les permite cultivar comportamientos positivos y gradualmente dejar de realizar comportamientos negativos.

Recursos adicionales

Para obtener más información sobre el conductismo y otras escuelas de psicología, continúe navegando por el sitio para ver otros artículos educativos como este.

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