¿Qué es el comportamiento heredado?

Nuestros comportamientos influyen enormemente en nuestras vidas. Por lo general, pensamos en nuestro comportamiento como algo sobre lo que tenemos un control total. Eso es cierto hasta cierto punto, aunque cambiar un comportamiento puede ser difícil, especialmente si es un comportamiento heredado.



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Los psicólogos evolutivos estudian cómo funciona nuestra mente en función de cómo estos procesos benefician a la especie humana. Los psicólogos evolutivos dividen el comportamiento en dos grupos principales, comportamiento heredado y comportamiento aprendido. El comportamiento aprendido son las cosas que le enseñan sus padres, maestros y miembros de la comunidad, o los comportamientos que usted mismo se enseña. Entonces, ¿qué son los comportamientos heredados?

Comportamiento heredado

Los comportamientos heredados son comportamientos que se transmiten genéticamente. Nuestros genes controlan cosas como nuestro tipo y color de cabello, nuestro color de ojos y nuestra altura, pero generalmente no pensamos en ellos controlando nuestro comportamiento. Eso es en parte porque la mayoría de nuestros comportamientos se aprenden, en lugar de heredar.



Sin embargo, algunos comportamientos son tan beneficiosos para la especie humana, que los ancestros antiguos que los dominaron son los que sobrevivieron el tiempo suficiente para transmitir esos rasgos a su descendencia, etc. Estos son nuestros comportamientos heredados.

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Si bien la mayoría de los científicos están de acuerdo en que algunos comportamientos están controlados por la genética, cuáles y en qué grado es un tema de debate frecuente.

Estudiar el comportamiento heredado



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Estudiar el comportamiento heredado es difícil porque estudiar los genes es difícil.

Como se mencionó anteriormente, los genes son la base biológica de quiénes somos como individuos dentro de la especie. Como probablemente puedas imaginar, hay más combinaciones genéticas posibles que humanos. Esta ciencia es tan compleja que el Proyecto del Genoma Humano, que duró décadas, la identificación y el mapeo de todos los genes humanos y sus funciones, solo se completó en 2003.



Hay algunos casos en los que un solo gen determina una sola característica física. Sin embargo, el comportamiento es más complejo. No hay un solo gen, que sepamos, que determina si un individuo será codicioso o violento.

Además, los genes rara vez funcionan en relaciones intermitentes de uno a uno. Lo que es más común es una multitud de genes que trabajan juntos para determinar la fuerza de un rasgo. Entonces, mientras que en algunos casos un solo gen determina algo como el color de los ojos, no hay, hasta donde sabemos, un solo gen que determina algo como la curiosidad. Esto hace que los genes sean aún más difíciles de estudiar, especialmente cuando se trata de comportamiento.

Naturaleza versus crianza

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Una de las discusiones más antiguas en psicología es la de naturaleza versus crianza. Esta pregunta solía preguntar si el comportamiento se aprende o se hereda, pero como la comunidad científica ha aceptado en mayor medida la herencia de algunos comportamientos hasta cierto punto, ahora es más una cuestión de qué comportamientos se aprenden o heredan y en qué grado.

El problema es que, a diferencia del caso de los rasgos físicos, los rasgos de carácter pueden transmitirse a través de la genética o la crianza. Si un niño es criado por un avaro que pellizca un centavo y crece para convertirse en un avaro que pellizca un centavo, quién es para decir si se le hizo pensar en sus dólares y centavos o si la tendencia a ahorrar dinero se transmitió genéticamente. La respuesta, por supuesto, es, al menos muy probablemente, mucho más matizada que eso.



En diferentes momentos, tanto el argumento de la naturaleza como el de la crianza han tenido una influencia casi completa. Francis Galton, primo de Charles Darwin, llevó el concepto de naturaleza al extremo cuando sugirió la eugenesia. Popular a finales del siglo XIX y principios del XX, los defensores de la eugenesia creían que se podía impedir que las personas con rasgos de carácter que no fueran beneficiosos para la sociedad se reprodujeran, mejorando así gradualmente la especie humana. Durante años, las personas que cometieron delitos o tenían problemas de salud mental fueron esterilizadas por la fuerza o incluso asesinadas. La popularidad del movimiento disminuyó rápidamente cuando Adolf Hitler usó la eugenesia contra delincuentes y personas con problemas de salud mental, así como contra personas de diversos grupos religiosos, grupos sociales y orientaciones sexuales.

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Por el contrario, el conductismo podría considerarse un enfoque opuesto. Los defensores del conductismo creen que poco, si cosas como la genética, determinan cualquiera de nuestros comportamientos y que todas nuestras acciones son el resultado de una elección. El conductismo surge mucho en la discusión de la justicia penal donde los conductistas sugieren que el objetivo de las sentencias debe ser ayudar al delincuente a convertirse en un miembro saludable de la sociedad en lugar de eliminarlo simplemente de la sociedad.

Estudios de gemelos

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La idea de gemelos, dos humanos que comparten genes idénticos, nos ha fascinado durante mucho tiempo. Eso se duplica para los científicos que quieren usar gemelos para terminar con el debate entre la naturaleza y la crianza. La idea de los estudios de gemelos como una forma de separar los rasgos aprendidos de los heredados fue propuesta inicialmente por Galton.

Teóricamente, si dos gemelos se criaran separados, todas las características que tenían en común serían potencialmente heredadas, mientras que todas las características que no tenían en común serían potencialmente aprendidas.

Otros estudios de gemelos tienen como objetivo determinar qué rasgos de carácter los gemelos idénticos criados juntos podrían tener en común en comparación con los gemelos no idénticos criados juntos. Debido a que los gemelos idénticos comparten todo su material genético donde los gemelos no idénticos comparten solo parte de su material genético, esto presumiblemente podría ayudar a separar los rasgos heredados de los aprendidos.

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Si bien algunos científicos valoran mucho los estudios de gemelos, otros se muestran escépticos sobre su valor. Esto se debe a varias razones. Por un lado, los estudios de gemelos a menudo asumen que los gemelos experimentan sus vidas de manera similar, lo que no es necesariamente el caso. Además, debido a que algunas características son muy valoradas en todas las culturas, es probable que estos comportamientos parezcan heredados en un estudio de gemelos a pesar de que se les enseñaron a ambos gemelos a pesar de haber sido criados por separado.

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Los avances científicos como el proyecto del Genoma Humano no han eliminado el experimento de gemelos de siglos de antigüedad, aunque han cambiado la forma en que los científicos realizan esta investigación e interpretan sus resultados.

Genética y mutación

En caso de que la genética no fuera lo suficientemente complicada, estamos aprendiendo que la genética puede cambiar.

Solíamos pensar que la genética con la que nace una persona está más o menos tallada en piedra. Sin embargo, investigaciones recientes han demostrado que el trauma puede cambiar el ADN de una persona. Esto significa mucho en términos del debate entre el comportamiento heredado y el comportamiento aprendido.

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Por ejemplo, suponga que la confianza es un comportamiento heredado. Si su 'gen de confianza' cambiara debido a un evento traumático, eso, teóricamente, podría transmitirse a su descendencia. Con el tiempo, se puede probar con certeza mediante una combinación de pruebas psicológicas y genéticas. Mientras tanto, sin embargo, una característica, como la confianza en nuestro ejemplo anterior, podría enseñarse tanto después de un trauma como transmitirse después de un trauma. Después de todo, tiene sentido que el sentido de confianza de los padres pueda verse dañado por un evento traumático que los lleve a enseñar a sus hijos a ser menos confiados.

¿Se pueden desaprender los rasgos heredados?

La cuestión de la conducta aprendida frente a la heredada y de la naturaleza frente a la crianza no es solo una cuestión de ciencia pura. También podría tener algunas implicaciones en el mundo real.

Un buen ejemplo de esto que ya hemos abordado en este artículo tiene que ver con el tema de la justicia penal. Si un comportamiento, digamos, la violencia, es un comportamiento aprendido, entonces presumiblemente podría desaprenderse o corregirse mediante cosas como terapia o educación. Si, por otro lado, la violencia fuera un comportamiento heredado, uno podría preguntarse si alguna vez sería posible desaprenderlo o si las personas violentas nacen de esa manera y seguirán siendo así independientemente de las intenciones del programa de justicia penal.

Un argumento es actuar como si todo el comportamiento fuera aprendido. Este enfoque nos anima a tener esperanza en la capacidad de un individuo para controlarse a sí mismo y a su destino. La creencia de que nuestras acciones están estrictamente determinadas por cosas como la genética es una escuela de filosofía llamada determinismo. Esta escuela de filosofía sostiene que, debido a que nuestras acciones no pueden ser controladas por el individuo, las personas que realizan o que es probable que realicen acciones indeseables deben ser eliminadas de la sociedad.

Cómo puede ayudar BetterHelp

Una de las funciones de la psicología es ayudarnos a comprender mejor las causas de nuestras acciones y cómo construir sociedades que fomenten la salud general de la comunidad. Sin embargo, el papel de la psicología es también utilizar los conjuntos de conocimientos incompletos que tenemos lo mejor que podamos para promover el bienestar común.

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